(TT&VH)- Trong giai đoạn đầu sự nghiệp của mình Rangnick không được tiếp cận với bóng đá đỉnh cao một cách đích thực. Ông là một cầu thủ làng nhàng, bắt đầu khởi nghiệp ở đội B của Stuttgart, nhưng rồi trượt dài xuống các đội bóng nhỏ ở các hạng thấp của nước Đức, bao gồm một quãng thời gian chơi bóng ở Anh cho CLB vô danh Southwick, khi ông bắt đầu các khóa học về thể chất để trở thành một thầy giáo thể dục. Nhưng tự học là một phẩm chất đặc biệt của Rangnick: Năm 1984, trong thời gian dẫn dắt CLB thị trấn Viktoria Backnang, đội bóng của ông đá giao hữu với Dinamo Kiev của HLV huyền thoại Valeriy Lobanovsky, Rangnick rất kinh ngạc: “Tôi có cảm tưởng rằng họ chơi hơn chúng tôi một người”. Từ ấy, ông có ấn tượng đặc biệt về lối chơi gây áp lực toàn sân của Lobanovsky.

Vài năm sau, một vài người bạn Italia của Rangnick gửi cho ông một vài băng hình về đội Milan của Arrigo Sacchi, và một lần khác, kết hợp kỳ nghỉ cùng gia đình, Rangnick đã tham quan và tìm hiểu các phương pháp huấn luyện của HLV người Czech Zdenek Zeman, khi ấy đang huấn luyện Foggia. Tất cả những lý thuyết ấy đều đã được ông tổng hợp và áp dụng vào các đội bóng sau này mình dẫn dắt, bắt đầu từ khi giúp Ulm thăng hạng năm 1999. Rangnick chính là một Sacchi thứ 2?- ẢNh Getty Nhưng người có ảnh hưởng lớn nhất đến Rangnick là Sacchi, như chính ông thừa nhận: “Bóng đá của tôi mang tinh thần của Sacchi. Dữ dội trong phòng họp báo, không bao giờ chuyền về, chơi nhanh và ít chạm khi kiểm soát bóng, di chuyển luôn thành một khối”. Nhưng Rangnick không mô phỏng một cách máy móc những gì Sacchi đã đề ra để vươn đến thành công trong 4 năm đầu tiên tại San Siro. Ông chỉ nắm bắt những đặc điểm cơ bản trong cuộc cách mạng mà Sacchi đem đến cho thế giới bóng đá 20 năm trước, và tinh chỉnh theo ý của mình. Sacchi sử dụng 4-4-2, thì Rangnick ưa thích 4-3-3, nhưng không phải là thứ 4-3-3 luôn chực chờ biến thể sang 4-5-1 (khi các tiền đạo cánh lùi xuống để phòng thủ), mà ông luôn đẩy 2 tiền đạo cánh chơi dạt biên và dâng cao hết mức có thể (tại Hoffenheim là Demba Ba và Obasi, ở Schalke hiện tại là Edu và Farfan), bộ ba tiền vệ di chuyển chính xác và hỗ trợ liên tục cho nhau như sự chuyển động kim giờ, phút và giây của đồng hồ, và phía dưới là hàng thủ 4 người luôn có xu hướng dâng lên, chơi theo khu vực, và sử dụng bẫy việt vị để hạn chế rủi ro khi đội hình dâng cao. Chiến thuật chỉ là một trong nhiều bí quyết ông lĩnh hội được từ Sacchi, và cải biến để đúc rút ra 4 bí quyết của riêng mình: 1. Đặt niềm tin vào các cầu thủ trẻ; 2. Xây dựng đội bóng với tầm nhìn dài hạn; 3. Yếu tố con người được đặt làm trung tâm trong hoạt động quản lý; 4. Ý thức bản thân như người lãnh đạo duy nhất của đội bóng. Trên hết, Rangnick, cũng như Sacchi, mê mẩn bóng đá như người tình, và nghiên cứu nó một cách khổ hạnh như một nhà khoa học. Một Giáo sư bóng đá đích thực. P.V