- Xem xét mối liên hệ giữa chỉ số khối lượng cơ thể (BMI) và tỷ lệ tử vong, các nhà khoa học Pháp cho rằng, tỷ lệ sống tối ưu khi BMI nằm giữa 22,5 và 25.

Cách tính BMI là lấy khối lượng của một người (kg) chia cho bình phương chiều cao (m). Những trị số cao của BMI được liên kết với một tỷ lệ tử vong lớn hơn, đặc biệt là do các nguyên nhân về tim mạch. Béo phì mức độ trung bình (BMI từ 30 - 35) đi đôi với việc giảm sút 3 năm tuổi thọ, trong khi đó, những người có chỉ số BMI từ 40 - 50 có nguy cơ giảm 10 năm tuổi thọ. Các nhà nghiên cứu đã tính toán để loại trừ những yếu tố khác nhau như tuổi tác, giới tính, hành vi hút thuốc lá. Kết quả cho thấy, nhóm có tỷ lệ tử vong thấp nhất là những người có BMI nằm giữa 22,5 - 25, kể cả nam giới và phụ nữ. Mỗi gia tăng 5 đơn vị của BMI đi đôi với sự gia tăng tỷ lệ tử vong khoảng 30 - 40% do bệnh về mạch máu, 60 - 120% do bệnh tiểu đường, các bệnh lý thận và gan, 10% do ung thư và 20% do những bệnh đường hô hấp và những bệnh khác. Trong trường hợp BMI thấp hơn 22,5 thì tỷ lệ tử vong lại càng cao hơn, nhất là do những bệnh liên kết với nghiện thuốc lá, như những bệnh đường hô hấp và ung thư phổi. An Khuê (theo Lancet)