Phút 89 trận khai màn EURO 2016 vào rạng sáng qua 11-6, tỉ số đang là 1-1 và rất nhiều người đã nghĩ đến một kịch bản hòa cho đội tuyển Pháp và Romania.

Tu phan doi thua den nguoi hung nuoc Phap - Anh 1

Thế rồi… Payet nhận bóng ở ngoài vòng cấm, khống chế gọn gàng bằng chân phải, trước khi tung ra cú sút sấm sét bằng kèo trái. Quả bóng đi với quỹ đạo vô cùng khó chịu, găm thẳng vào lưới đội khách trong sự ngỡ ngàng của tất cả. Sân Stade de France như vỡ òa với khoảnh khắc ấy. Còn Payet thì bật khóc như một đứa trẻ khi được HLV Deschamps rút ra khỏi sân ngay sau đó. Anh đã “cứu” cả đội tuyển Pháp khỏi một ngày ra quân đầy thất vọng.

Trước bàn ấn định chiến thắng 2-1, Payet còn là người nổi bật nhất trên sân, với vô số đường chuyền hay và đặc biệt là in dấu giày trong bàn mở tỉ số của Giroud. Cho đến lúc đó, người ta mới nhận ra rằng, không phải những ngôi sao trẻ trung và đắt giá như Pogba, Martial hay Griezmann mới là những người đủ tài năng để thay đổi vận mệnh đội tuyển Pháp.

Mà chính Payet, một người đã 29 tuổi, mới đủ khả năng để sắm vai người hùng, theo cách không thể tuyệt vời hơn. Công bằng mà nói, Romania đã chơi một trận rất kiên cường với thế trận phòng ngự chặt chẽ. Nhưng hàng thủ được chỉ huy bởi thủ lĩnh Chiriches ấy đã chịu khuất phục bởi Payet. Anh như một mũi khoan bén nhọn xoáy thẳng vào bức tường bê tông của đội khách, để rồi người Pháp đã trải qua cảm giác hân hoan cứ như thể họ đã vô địch EURO ngay vậy.

Chơi hay là thế nhưng dai dẳng suốt 6 năm qua, Payet phải chịu phận đời thừa ở một đội tuyển Pháp vốn có quá nhiều tài năng. Ra mắt Gà trống Gaulois từ năm 2010 ở tuổi 23, Payet từng ghi bàn đầu tiên vào lưới chính… Romania ở vòng loại EURO 2012. Nhưng đó là tất cả những gì mà tiền vệ này làm được trong màu áo lam.

Sự thiếu ổn định khiến Payet bị gạch tên không thương tiếc từ EURO 2012 cho tới World Cup 2014. Không một ai còn nhớ tới anh, cho đến khi Payet cập bến West Ham và biến đội bóng hạng trung này thành một “ngáo ộp” với các CLB lớn ở Anh. Thật vậy, West Ham mùa vừa rồi đã trải qua một mùa giải hay nhất của họ trong khoảng 10 năm trở lại đây. Và không ai khác, chính Payet là linh hồn, là điểm tựa để “Những chiếc búa” bay cao, ngáng đường hàng loạt ông lớn, từ M.U cho tới Chelsea hay Liverpool…

Sau trận khai màn EURO 2016, quả thật, bên cạnh những đồng đội chân như đeo chì vì sức ép phải thắng, Payet vẫn như một người nghệ sĩ cần cù mang lại sức sống cho tuyển Pháp. Anh chơi đĩnh đạc và bản lĩnh, mềm mại và chính xác, hoàn toàn xứng đáng với vai trò số 10 mà từ lâu, người Pháp vẫn đang đi tìm kể từ khi Zidane giải nghệ.

Chặng đường chinh phục vinh quang ngay trên sân nhà của tuyển Pháp vẫn còn lắm chông gai. Nhưng với Payet, người Pháp hoàn toàn có quyền để những giấc mơ của mình bay thật cao, như cách họ từng mơ với Zidane ở France 98 vậy!