Người Anh hạnh phúc với chiến thắng đầy kịch tính trước Thụy Điển trong một trận cầu của bóng đá tấn công với năm bàn thắng về cầu môn hai đội.

Trong chiến thắng ngoạn mục đấy, cái tên Theo Walcott được nhắc đến rất nhiều sau bàn thắng được xem là bước ngoặt giải thoát cho đội tuyển Anh…

Chân sút 23 tuổi của tuyển Anh nổi lên rất sớm như một thần đồng mới của làng bóng xứ sương mù nhưng anh chưa gây đình đám như cựu thần đồng Owen hay Rooney. Năm 2006, Walcott dự tranh World Cup khi mới 16 tuổi. Bốn năm sau, anh lại không có tên trong đội tuyển Anh đá cúp thế giới ở Nam Phi với hàng loạt cái tên kỳ cựu. Duy có điều, sự nghiệp của Walcott thỏa mãn trong màu áo Arsenal và cuộc sống riêng của cầu thủ 23 tuổi diễn ra rất nhẹ nhàng. Khi cầu thủ Anh dính đầy rẫy vào những mớ scandal thì Walcott vẫn ít khi được nhắc đến theo “trào lưu” của giới cầu thủ Anh.

Theo Walcott với một bàn thắng gỡ hòa 2-2 và một đường chuyền độc sau cú đi bóng tốc độ đã làm thay đổi lịch sử giữa Anh và Thụy Điển. Ảnh: AFP

Dưới cái bóng của Rooney hay học trò cũ Carroll khoác áo Liverpool, dường như ông thầy Roy Hodgson mỗi lần gặp khó mới nhớ đến Walcott. Thế nhưng ở bất cứ lối chơi nào của Hodgson, tiểu tướng 23 tuổi cũng là một quân bài dự bị chiến lược. Trận gặp Pháp có vẻ trên cơ, tuyển Anh đá thấp đội hình thiên về phòng ngự khiến cho Walcott tội nghiệp chỉ vào sân vài phút cuối và chạm bóng một lần.

Đội tuyển Anh tham dự Euro 2012, Theo Walcott vẫn là cái tên thứ… tư cho ông thầy Hodgson gợi nhớ, sau Welbeck, Carroll và sắp sửa là Rooney (bị treo giò hai trận đầu).

Giỏi chạy cánh như khi đá cho Arsenal, Theo Walcott lên tuyển vẫn không có cửa lấy suất của Ashley Young hay Milner. Thế nên mãi đến phút 61, khi người Anh đang bị Thụy Điển dẫn trước 2-1 (Carroll đánh đầu mở tỉ số phút 23, Johnson phản lưới nhà phút 49, Mellberg nâng cách biệt phút 59), ông Hodgson mới vội vã tung Walcott vào sân.

3 phút sau, Walcott lợi dụng cú ói bóng của một hậu vệ rồi bất thần ra chân từ 20 m, quả bóng cầu vồng qua một rừng hàng thủ áo vàng và khiến thủ môn Isaksson ngã ngửa chới với.

Ở bàn quyết định 3-2 cho tuyển Anh, Walcott đi bóng tốc độ xuyên qua hai hậu vệ trong vòng cấm trước khi tung ra đường chuyền sắc như dao cho Welbeck giật gót theo đà xoay người làm bó tay thủ thành Isaksson.

Bảy lần gặp Thụy Điển ở các giải đấu lớn, người Anh chưa biết mùi vị của chiến thắng. Theo Walcott đã làm thay đổi lịch sử ở cái tuổi 23 tràn trề sức sống, khi anh mới vừa trở lại sau chấn thương.

Cầu thủ có dòng máu Việt ghi bàn cho Pháp

Chân sút Yohan Cabaye đang khoác áo cho Newcastle ghi bàn vào lưới chủ nhà Ukraine ấn định 2-0 cho tuyển Pháp có bà ngoại là người Việt Nam.

Menez mới mở điểm cho Pháp và chỉ ba phút sau, Cabaye ghi bàn thứ hai. Trận thua này buộc chủ nhà Ukraine (3 điểm, hiệu số 2/3) phải quyết chiến với Anh (4 điểm, hiệu số 4/3) ở trận cuối, trong khi Thụy Điển (0 điểm, hiệu số 3/4) đã bị loại. Pháp (4 điểm, hiệu số 3/1) hưởng lợi từ trận cuối gặp Thụy Điển đã trắng tay.

CÔNG TUẤN