Nói chung, các bà tướng (tức là vợ của các vị tướng) không phải là của hiếm ở bất cứ đâu vì đã có ông tướng thì tất yếu sẽ có bà tướng. Nhưng những người phụ nữ được mang quân hàm tướng thì ở bất cứ đâu cũng là "mì chính cánh" vì trong các lực lượng vũ trang ở bất cứ quốc gia nào, phấn đấu để được mang quân hàm tướng luôn là một công việc cực kỳ khó khăn ngay cả đối với nam giới.

Trong các lực lượng vũ trang Mỹ hiện nay có hơn 500 nghìn người, trong số này phụ nữ chiếm 14%. Thế nhưng, trong quân đội Mỹ hiện chỉ có hơn 20 vị tướng là phụ nữ. Các nữ quân nhân Mỹ không được cử vào những chức vụ trực tiếp liên quan tới chiến đấu, nhưng trong hai mươi năm trở lại đây, đã có nhiều lĩnh vực hoạt động quân sự được mở cửa cho phái yếu. Tuyệt đại đa số các tướng bà chỉ có một ngôi sao trên vai - đó là cấp thấp nhất trong đội ngũ các tướng lĩnh của Mỹ. Chỉ có một phụ nữ duy nhất ở Mỹ được đeo bốn ngôi sao tướng trên vai - đó là Đại tướng Ann Dunwoody, cấp quân hàm cao nhất có thể được phong trong thời bình. Đây cũng là nữ Đại tướng đầu tiên trong quân đội Mỹ. Theo lời tự thuật với báo chí của bà Đại tướng, gia đình bà bắt đầu phục vụ trong quân đội Mỹ từ năm 1862. Rất nhiều thành viên trong gia tộc Dunwoody là quân nhân. Cha của bà là Trung tướng, từng tham gia ba cuộc chiến tranh. Bản thân bà Ann Dunwoody bắt đầu gia nhập quân ngũ chỉ sau khi tốt nghiệp đại học một thời gian ngắn, vào năm 1975 và mau chóng hiểu ra rằng, môi trường quân đội rất thích hợp với tâm tính của bà. Chính ở trong quân đội mà bà Ann Dunwoody đã có thêm điều kiện để trau dồi học vấn cá nhân. Khi vào lính, bà mới chỉ có bằng cử nhân khoa giáo dục thể chất nhưng sau đó, bà đã có thêm hai bằng đại học về kế toán (năm 1988) và môn điều hành chiến lược quốc gia (năm 1995). Những kiến thức thu nhận được rất có ích trong hoạt động nghiệp vụ của bà vì cho tới hôm nay bà Đại tướng vẫn làm việc trong lĩnh vực điều hành công tác đảm bảo vật chất kỹ thuật cho các đơn vị quân đội. Nữ Đại tướng Ann Dunwoody trong mọi thời điểm của đời mình đều bộc lộ rõ khát vọng vươn lên không mệt mỏi. Bà không chỉ cố gắng làm tốt phận sự quân nhân của mình mà còn tham gia rất nhiều các tổ chức xã hội. Thí dụ như bà rất tích cực lo việc xuất bản các chuyên san dành cho các kế toán viên quân sự Army Logistician… Bà cũng rất hay trả lời phỏng vấn báo chí, đặc biệt sau khi trở thành một trong số ít những tướng bà có nhiều sao trên vai, cùng với nữ tướng ba sao đầu tiên trong quân đội Mỹ là bà Claudia Kennedy. Chồng của nữ Đại tướng Ann Dunwoody cũng là một sĩ quan, nhưng ông đã về hưu. Theo lời bà Đại tướng, chồng bà ngạc nhiên về sự thăng tiến của vợ còn hơn chính bản thân bà. Bà nói đùa: "Quý vị phải biết rằng, nếu đằng sau một người đàn ông thành đạt luôn có một người phụ nữ biết hy sinh thì đằng sau một người phụ nữ thành đạt luôn có một người đàn ông đang kinh ngạc!…". Trong các lực lượng vũ trang Nga hiện nay có gần 100 nghìn phụ nữ. Khoảng 5 nghìn người trong số này mang quân hàm sĩ quan và chỉ có một số rất ít nữ quân nhân Nga phấn đấu được lên cấp tướng. Và cũng chỉ mới đây các nữ quân nhân Nga mới bắt đầu được phong quân hàm tướng bởi vì trước đó, phần nhiều các thủ trưởng thuộc giới mày râu đều cho rằng, trong quân ngũ, vị trí thích hợp nhất đối với phụ nữ là làm y tá hay cấp dưỡng, mà những công việc như thế thì hoàn toàn không cần tới cấp tướng! Thật oái oăm là nữ tướng đầu tiên của nước Nga, bà Natalia Klimova, rốt cuộc lại phải vào nhà đá vì tội tham nhũng. Bà Klimova từng phục vụ trong ngành An ninh và đã được phong quân hàm Thiếu tướng. Và phải nói rằng, bà đã được phong xứng đáng nhờ công tác chuyên môn tốt. Thế nhưng, khi đã là tướng rồi, bà Klimova lại bị lôi cuốn vào một vụ tham nhũng tập thể tiền bảo hiểm y tế. Và rốt cuộc, nữ Thiếu tướng này đã phải "nghỉ ngơi" trong nhà giam Lefortovo mấy năm. Phi hành gia Aleksandra Zemkova Trái lại, sự nghiệp của nữ tướng Valentina Tereshkova lại rất suôn sẻ, mặc dù bà đã phải mất hơn 30 năm mới có được quân hàm tướng. Nữ phi hành gia đầu tiên đã bay vào vu trụ từ năm 1963, nhưng phải tới năm 1995, bà mới được phong quân hàm Thiếu tướng Không quân. Các lực lượng vũ trang Nga còn có một bà tướng nữa. Đó là Tamara Belkina. Từ nhỏ, cô bé Tamara đã mơ ước: "Lớn lên tôi sẽ lấy chồng là quân nhân và sẽ có ba đứa con". Đến tuổi trưởng thành, bà Belkina quả thật đã trở thành vợ một quân nhân. Không những thế, gia nhập quân đội, bà đã cố gắng phấn đấu để năm 2008, bà được phong quân hàm Thiếu tướng Tư pháp. Hiện bà là nữ Thiếu tướng duy nhất ở khu vực Krasnoyarsk. Bà đã hoàn thành rất xuất sắc nhiệm vụ của một Phó chỉ huy trưởng cơ quan Nội vụ khu vực Krasnoyarsk. Tâm sự với phóng viên báo Nga Luận chứng và sự kiện, nữ Thiếu tướng Belkina nói: "Tôi trước tiên vẫn là một phụ nữ. Và vì thế, mặc dù đôi lúc phải làm việc tới 12 giờ một ngày nhưng tôi vẫn không bỏ lỡ buổi tối cùng người săn sóc da mặt". Trong lực lượng xuất nhập cảnh Nga cũng có một tướng bà. Đó là nữ Thiếu tướng Aleksandra Zemkova. Bắt đầu sự nghiệp bằng nghề thanh tra lương hưu và trợ cấp, ngay ở tuổi 28, bà Zemkova đã phấn đấu trở thành đại biểu Quốc hội. Bà được phong quân hàm tướng khi đang ở trên cương vị chỉ huy Cục Tư pháp Bộ Nội vụ Nga. Tướng Zemkova là người phụ nữ Nga duy nhất cùng với 230 vị tướng và đô đốc của nước này được kết nạp vào câu lạc bộ các đô đốc, một vinh dự mà không phải vị tướng mày râu nào cũng được hưởng. Tại Nga còn có một nữ Thiếu tướng… phòng thuế. Đó là bà Valentina Dianova. Năm 1995, bà Dianova mới vào làm việc trong ngành Thuế quan. Khi đó, có lẽ bà đã không thể tưởng tượng được rằng chỉ sau đó 8 năm, bà đã được mang quân hàm tướng trên vai. "Chuyện xảy ra năm 2002, khi tôi được cử làm chỉ huy chi nhánh Học viện Thuế Nga ở Vladivostok - bà tướng Dianova kể - Đó là một cương vị có trần là quân hàm Thiếu tướng và Tổng thống Vladimir Putin khi đó đã ký phong tôi lên cấp Thiếu tướng". Bà Dianova kể: "Lúc đầu mọi người cứ quan tâm đến việc tôi sẽ gắn vạch đỏ của quân phục tướng vào đâu, bởi vì tôi không bao giờ mặc quần. Tôi đành phải giải thích cho những người tò mò rằng, trên váy của nữ tướng không cần có vạch đỏ. Giờ tôi chỉ mặc sắc phục vào ngày lễ hay khi đi tham dự các hoạt động trọng thể chính thức. Nói chung, tôi nhận thấy là sắc phục nữ tướng thường khiến cho những người khác phải e dè. Có những lúc tôi mang sắc phục thiếu tướng đi ngoài phố và các loại xe cộ thấy tôi đều dừng lại nhường đường cho tôi qua - những người lái xe biểu lộ sự kính trọng của họ như thế đấy". Nữ Thiếu tướng Dianova tâm sự: "Tôi có một vị thủ trưởng tên là Victor Gorchakov. Ông ấy hay nói với tôi: "Valentina, cô nói cứ như một phụ nữ bình thường, trong khi cô cần phải nói như một thủ trưởng!". Tôi nhớ như in những lời này và luôn cố gắng làm theo. Bởi lẽ, phụ nữ thì hay cảm tính nhưng với một vị tướng thì không được như thế. Dẫu rằng tôi luôn mang trong mình bản chất một phụ nữ… Trong cơ quan tôi chỉ huy có cả nam giới lẫn nữ giới, nhưng tôi thích làm việc với nam giới hơn. Trong một tập thể nam giới ta cảm thấy mình thoải mái và thuận tiện hơn nhiều… Đã có giai đoạn, khi trong năm 1998 tôi phải làm việc tại Học viện Bảo vệ Luật pháp quốc tế, trong một tập thể toàn đàn ông. Đúng hơn, trong đó có 48 người đàn ông và 3 phụ nữ, nhưng 2 chị kia lại không nói được tiếng Nga. Đối với tôi, đó đã là một thử thách thực sự. Không có ai để tâm sự trò chuyện về những việc đàn bà của mình. Mà tôi lúc đó lại rất muốn có ai đó để cùng đi mua sắm đồ phụ nữ, bàn bạc chuyện thời trang… Dẫu rằng dần dà tôi đã hiểu ra rằng, trong cơ quan thì không nên kết bè bạn. Tôi cũng có một số bạn gái nhưng đó là những người mà tôi biết từ lâu và tất cả họ đều không có ai giữ một cương vị nào. Gia đình - đó là điều trọng yếu nhất của tôi, hậu phương của tôi. Trong gia đình thì tôi chẳng bao giờ là tướng. Của đáng tội, đôi khi chồng tôi nói đùa, một khi em là tướng thì em quyết định đi! Tôi với chồng tôi đã ở với nhau 28 năm, từ năm 1982. Phận sự của tôi ở nhà là duy trì tổ ấm gia đình…"