Nhiều người cho rằng VCK World Cup 2014 sẽ là cái đích cuối cùng trong sự nghiệp quốc tế của Michael Carrick, nhưng tiền vệ 32 tuổi này không nghĩ như vậy.

Tháng Chín năm ngoái, số lần khoác áo ĐTQG của Michael Carrick tại các giải đấu chính thức chỉ vỏn vẹn là 5 lần, tức là chưa bằng một nửa số danh hiệu mà anh giành được cùng M.U tính cho đến thời điểm ấy (11). Nhưng sau một năm, gió đã đổi chiều…

Cuộc chiến đi tìm sự thừa nhận

Trước khi tham dự 4/6 trận vòng loại World Cup 2014 ở mùa giải trước, Carrick đã trải qua 6 năm sống trong âm thầm. Lý do: anh chỉ được góp mặt ở đúng 1 trận tại giải đấu chính thức - gặp Ukraina trong khuôn khổ vòng loại World Cup 2010 (thua 0-1). Còn tính từ lần Carrick ra mắt Tam sư (2001), con số ấy chỉ là 5 lần, trong đó có 1 tại VCK World Cup 2006, và 3 tại vòng loại EURO 2008.

Carrick (phải) giờ đã là trụ cột của hàng tiền vệ Tam sư

Trong mỗi lần triệu tập danh sách, các HLV tuyển Anh thường khá loay hoay với bài toán kết hợp Steven Gerrard - Frank Lampard, còn Carrick phải sống dưới cái bóng của bộ đôi này. Từ Sven Goran Eriksson, Steve McLaren, Fabio Capello, cho đến chính Roy Hodgson ở giai đoạn đầu đều đi vào vết xe đổ này. Đó là lý do giải thích tại sao ở tuổi 32, số lần khoác áo Tam sư của Carrick chỉ là 29 trận, ngang với Ashley Young, người lên tuyển muộn hơn anh 6 năm. Theo Walcott kém Carrick đến 8 tuổi, nhưng số lần khoác áo ĐTQG của cầu thủ này vẫn nhiều hơn đàn anh 5 trận.

Trận giao hữu với Italia vào ngày 10/08 là một thời điểm đặc biệt trong sự nghiệp quốc tế của Carrick, anh chơi rất hay trong chiến thắng 2-1 ấy và được tin cậy trao chiếc băng đội trưởng sau khi Lampard rời sân. Mùa giải 2012-13, anh chơi cực hay và được chọn vào đội hình tiêu biểu của Premier League, trong khi cả Lampard và Gerrard đều không có mặt. Phong độ ấy khiến Roy Hodgson không thể ngó lơ, và việc Carrick khoác áo 7 trận cho ĐT Anh kể từ sau VCK EURO 2012 là một minh chứng. Đặc biệt, 5 trong số 7 trận ấy, anh đá trọn 90 phút.

Cây trường sinh như Giggs và Scholes?

Hè năm ngoái, sau quá nhiều năm được gọi lên tuyển chỉ để mòn đũng quần trên băng ghế dự bị, Carrick đã tự ái tuyên bố rằng anh chỉ khoác áo ĐTQG nếu được đá chính. Kết quả, dù Lampard và Gareth Barry đều chấn thương, HLV Roy Hodgson chọn cầu thủ trẻ Jordan Henderson thay vì Carrick.

Ở đợt tập trung lần này, ngoài các lão tướng như Gerrard, Lampard, Carrick vẫn còn phải cạnh tranh với những tiền vệ trung tâm trẻ khác như Tom Cleverley, Jack Wilshere, và Ross Barkley, chưa kể James Milner cũng có thể đá được ở khu trung tuyến. Với thế hệ ấy, khả năng Carrick bị đào thải sau VCK World Cup 2014 là tương đối cao, dù hiện tại, anh đã có vị trí tương đối vững chắc trong sơ đồ chiến thuật của RoyHodgson.

Nhưng Carrick tin rằng việc anh chín muộn hơn so với những cầu thủ đồng trang lứa sẽ tạo nên một nền tảng thật vững chắc cho sự nghiệp. Và tiền vệ của Man United luôn xem những lão tướng ở CLB là tấm gương về sự bền bỉ, trong cuộc chiến chống lại thời gian: “Scholes và Giggs là những ví dụ hoàn hảo. Tôi không nói là mình sẽ làm được như họ, nhưng rõ ràng có thể học hỏi nhiều điều. Cách đây hai, ba năm, người ta nói Rio (Ferdinand) đã hết thời, nhưng đến bây giờ anh ấy vẫn thi đấu tốt.

Với kinh nghiệm sẵn có, người ta có thể “khai quật” được những khả năng tiềm ẩn của mình, Carrick tin như vậy. Và vì thế, chẳng có lý do gì mà anh nghĩ đến việc từ giã sự nghiệp quốc tế cả.

Tuấn Cương
Thể thao & Văn hóa