Còn 20 buổi hòa nhạc nữa mới kết thúc tour diễn thế giới 360°, song ban nhạc rock Ireland U2 đã phá vỡ kỷ lục doanh thu - 558 triệu USD - mà ban nhạc The Rolling Stones từng giành được với tour diễn Bigger Bang năm 2005 - 2007.

U2 bắt đầu tour diễn này từ năm 2009 tại sân vận động Camp Nou ở Barcelona (Tây Ban Nha) và sẽ hoàn tất vào tháng 7 tới. Từ nay đến lúc đó, họ sẽ còn trình diễn ở hơn 30 thành phố khắp thế giới với sự cổ vũ của hơn 3 triệu người hâm mộ. Paul McGuinness, nhà quản lý của ban nhạc nói rằng U2 vô cùng tự hào với thành tích đang đạt được. “Ban nhạc đã đầu tư một khoản tiền lớn cho tour diễn và người hâm mộ trên toàn thế giới đều nhận thấy màn diễn của U2 thật xứng với đồng tiền mà họ bỏ ra mua vé xem”. Ban nhạc U2 trình diễn ở São Paulo, Brazil, trong chuyến lưu diễn 360° - tour diễn kiếm bộn tiền nhất mọi thời đại Chi phí cho tour diễn 360° của U2 cũng tốn kém nhất trong lịch sử âm nhạc, ước tính khoảng hơn 100 triệu USD. Họ có một hệ thống âm nhạc cao tới 50m và để chuyên chở được các thiết bị âm thanh và sân khấu phục vụ cho chuyến lưu diễn này người ta phải dùng tới 120 chiếc xe tải, chi phí 750.000 USD/ngày, cho dù ban nhạc có diễn hay không. Tuy nhiên, sự đầu tư của họ thật đáng giá và giờ đây, 360° đã trở thành tour diễn kiếm được nhiều tiền nhất trong lịch sử âm nhạc. Nhưng không phải tour diễn này không gặp trục trặc. Hồi tháng 5/2010, ban nhạc đã phải ngưng giữa chừng khi thành viên trụ cột là ca sĩ Bono bị chấn thương nghiêm trọng ở lưng trong quá trình luyện tập cho các màn diễn. Bono đã phải phẫu thuật khẩn cấp nhằm ngăn chặn chứng bại liệt. Và “sự cố” đó khiến U2 đã buộc phải hủy bỏ màn diễn tại Glastonbury vào tháng 6/2010 nhân kỷ niệm 40 năm thành lập liên hoan âm nhạc này. Mong muốn được trình diễn tại Liên hoan âm nhạc Glastonbury của U2 là điều mà ban nhạc đã cố gắng thực hiện được từ 27 năm qua. Bỏ lỡ cơ hội năm ngoái, năm nay họ sẽ tham gia liên hoan này vào ngày 24/6 tại Worthy Farm, Somerset. Tiếp đó, họ hầu như không gặp phải trở ngại gì đáng kể trong chặng diễn ở châu Âu hồi năm ngoái. Giờ đây, sau 110 buổi diễn, ban nhạc đã bán được hơn 7 triệu vé. Đây quả là một thành tích đáng “kính nể” trong thời buổi thị trường âm nhạc ảm đạm do khủng hoảng kinh tế. Năm ngoái, lượng vé bán ra ở thị trường Bắc Mỹ giảm 12%. So sánh một số tour diễn gần đây của các ban nhạc nổi tiếng thì thấy rõ điều đó. Chẳng hạn tour Black Ice của AC/DC (2008 - 2010) thu về được 441 triệu USD sau 167 buổi diễn; chuyến lưu diễn tái hợp của The Police (2007 - 2008) đạt 359 triệu USD sau 156 buổi diễn. Do vậy, thành công của U2 là điều mà hầu hết các ban nhạc chỉ dám mơ. “Các ban nhạc thuộc tầm trung ngày càng gặp nhiều khó khăn hơn trong thời buổi hiện nay và chúng ta đang nhìn thấy khoảng cách ngày càng lớn giữa các nghệ sĩ hàng đầu với các ban nhạc mới và tầm trung” - ông Greg Parmley, chủ bút tạp chí âm nhạc IQ, nhận định. Chuyến lưu diễn của U2 sẽ kết thúc vào ngày 30/7 tại Liên hoan Âm nhạc Magnetic Hill ở Moncton (Canada) và màn diễn của ban nhạc sẽ thêm phần sôi động hơn với sự góp mặt của ban nhạc Arcade Fire. Việt Lâm