Tháng 10-2016, các cầu thủ trẻ của đội tuyển U19 Việt Nam xuất sắc giành chiến thắng 1-0 trước chủ nhà U19 Bahrain để lọt vào bán kết U19 châu Á, đồng nghĩa với một tấm vé tham dự vòng chung kết U20 World Cup 2017 tại Hàn Quốc. Hơn nửa năm sau kỳ tích đáng tự hào ấy, các học trò của HLV Hoàng Anh Tuấn giờ đây đã trưởng thành hơn nhiều và sẵn sàng để chinh phục những thử thách tại cúp thế giới.

Tấm vé tham dự vòng chung kết U20 World Cup của thày trò HLV Hoàng Anh Tuấn là một sự kiện lịch sử với bóng đá Việt Nam. Chiến dịch chuẩn bị cho giải đấu tầm cỡ thế giới này được Liên đoàn bóng đá Việt Nam khởi động từ cuối tháng ba với chuyến tập huấn thể lực trong vòng ba tuần tại Nha Trang.

Giai đoạn rèn luyện tại thành phố biển là khoảng thời gian vô cùng quan trọng, giúp các học trò của HLV Hoàng Anh Tuấn nâng cao nền tảng thể lực, một trong những điều kiện tiên quyết khi thi đấu với các đối thủ tới từ nhiều nền bóng đá khác nhau trên thế giới. Ngoài hai chuyên gia thể lực và vật lý trị liệu thì giám đốc kĩ thuật Jürgen Gede cũng góp mặt nhằm hỗ trợ tối đa cho đội tuyển U20 Việt Nam. Sau quãng thời gian dài không được ra sân thi đấu thường xuyên tại câu lạc bộ chủ quản, các cầu thủ trẻ gặp khá nhiều khó khăn để bắt kịp những giáo án mà ban huấn luyện đề ra.

HLV Hoàng Anh Tuấn bày tỏ lo ngại chỉ sau một vài buổi tập của đội tuyển: “Theo đánh giá cá nhân, tôi thấy các em chưa thể hiện được nhiều. Chỉ có một số ít những em được thi đấu ở V-League còn giữ được phong độ, còn các em khác khiến tôi rất lo lắng”.

Tuy nhiên, sau khi kết thúc ba tuần nỗ lực rèn luyện, tình trạng thể lực của các cầu thủ đã có những chuyển biến tích cực. Thành quả thu được sau ba tuần tại Nha Trang là yếu tố then chốt để U20 Việt Nam tiếp tục bước vào chuyến tập huấn châu Âu kéo dài hai tuần. Với những giáo án tập luyện chuyên nghiệp và riêng biệt cùng sự hỗ trợ từ những chuyên gia có trình độ chuyên môn cao và phương tiện máy móc kỹ thuật hiện đại, các cầu thủ trẻ của chúng ta đã cải thiện rõ rệt về mặt thể lực qua từng ngày, thậm chí còn được đánh giá ngang bằng với những đội bóng hạng hai của Đức.

Không chỉ được tập luyện theo các giáo án tiên tiến của một trong những nền bóng đá hàng đầu thế giới, việc các cầu thủ U20 Việt Nam có cơ hội thi đấu giao hữu, cọ xát với những đối thủ được đánh giá cao như U23 Borussia Monchengladbach (Đức), U21 Roda JC (Hà Lan) hay U19 Fortuna Dussendorf (Đức) đã giúp nâng cao ý chí cũng như bản lĩnh thi đấu của các học trò HLV Hoàng Anh Tuấn.

“Những trận đấu này là cơ hội rất tốt để các cầu thủ có thể biết mình cần làm gì khi phải đối mặt với những đối thủ có lợi thế hơn nhiều về thể hình và sức mạnh, cũng như giúp ban huấn luyện có được những đánh giá tổng quan chính xác để điều chỉnh giáo án cho phù hợp với các em”, vị chiến lược gia người Khánh Hòa đánh giá cao ý nghĩa của ba trận giao hữu tại châu Âu đối với đội tuyển.

Hai tuần tập huấn tại “lục địa già” đã giúp U20 Việt Nam cải thiện đáng kể nền tảng thể lực và kỹ-chiến thuật. Điều này được các học trò của HLV Hoàng Anh Tuấn thể hiện trong trận giao hữu với đội bóng trẻ hàng đầu thế giới U20 Argentina, khi các cầu thủ của chúng ta đã trình diễn lối chơi phòng ngự phản công kỷ luật, bài bản và có tổ chức.

Nhưng rồi vấn đề mà ban huấn luyện đội tuyển lo ngại bấy lâu là tâm lý thi đấu chưa vững đã khiến U20 Việt Nam không thể hiện được hết khả năng của bản thân cũng như ý đồ chiến thuật mà HLV trưởng mong muốn. Trước một đối thủ vượt trội về đẳng cấp, U20 Việt Nam đành chấp nhận thất bại với tỷ số 1-4. Dù thua đậm nhưng đó là bài học quý báu để từ đó giúp các cầu thủ trẻ của chúng ta hiểu được rằng họ sẽ gặp những khó khăn như thế nào và phải chuẩn bị ra sao ở những trận đấu quan trọng tại U20 World Cup 2017.

U20 Viet Nam da san sang cho U20 World Cup 2017 - Anh 1

Thất bại 1-4 trước đội bóng tới từ Nam Mỹ giúp U20 Việt Nam học hỏi thêm nhiều kinh nghiệm bổ ích.

Ngày 11-5, U20 Việt Nam lên đường tham dự cúp thế giới và được liên đoàn bóng đá Hàn Quốc ưu ái tạo điều kiện tập luyện tại Trung tâm bóng đá quốc tế Mokpo. Tại đây thày trò HLV Hoàng Anh Tuấn đã có trận giao hữu cuối cùng gặp đội bóng tới từ tây nam Thái Bình Dương U20 Vanuatu. Trong một trận đấu với nhiều thử nghiệm vị trí trong đội hình, U20 Việt Nam đã hòa 1-1 với đại diện của châu Đại Dương và thu được những kinh nghiệm hữu ích trước trận ra quân sắp tới gặp U20 New Zealand vào ngày 22-5.

Nhiệm vụ phía trước của thày trò HLV Hoàng Anh Tuấn sẽ là rất khó khăn và chông gai, nhưng sự kỳ vọng lớn lao của người hâm mộ bóng đá quê nhà sẽ là nguồn động viên khích lệ lớn lao để U20 Việt Nam có thể tạo nên những bất ngờ trong lần đầu tiên tham dự giải đấu tầm cỡ thế giới tại Hàn Quốc.