(TT&VH) - Trong tiểu thuyết “Phía Tây không có gì lạ” của nhà văn Erich Maria Remarque, đoạn kết của tác phẩm lừng danh về đề tài phản chiến này là cái chết của nhân vật chính Paul Bäumer vào một ngày tháng 10 năm 1918, ngày mà các báo cáo quân sự từ mặt trận phía Tây chỉ chứa gọn một câu “Mặt trận phía Tây vẫn yên tĩnh” và nó đã được lấy làm tựa đề cho cuốn tiểu thuyết. Tác phẩm kết thúc bằng gương mặt yên bình của Bäumer khi chết và có vẻ như anh sung sướng vì sự kết thúc đã đến.

Một sự liên tưởng hơi khập khiễng, nhưng rõ ràng từ ngày 12/11/2011 đến nay, sau khi U23 VN đá với U23 Brunei ở lượt trận thứ 4 vòng bảng môn bóng đá SEA Games 26, thông tin về thầy trò HLV Falko Goetz có vẻ không được dày dặn và cấp tập như khi SEA Games 26 còn chưa chính thức khởi tranh, đặc biệt là trong hoàn cảnh mấy ngày vừa qua các môn thể thao ngoài bóng đá liên tục lập đại công để đưa đoàn thể thao VN tiến bước mạnh mẽ trên bảng tổng sắp huy chương.

Tuy nhiên, như người ta vẫn nói, trước mỗi cơn bão luôn là một khoảng lặng, và sự yên ắng trong thời gian gần một tuần vừa qua của U23 VN có thể được xem là những phút giây dồn nén và chờ đợi trước khi chúng ta thực sự bước vào thử thách ở vòng loại trực tiếp. Thắng thắn mà nói, với một nền bóng đá đã thường xuyên có mặt ở tốp đầu khu vực ở cấp độ ĐTQG và ĐT U23 từ hơn 20 năm nay như VN thì việc không có mặt ở bán kết một giải đấu cỡ như AFF Cup hay SEA Games rõ ràng có thể xem là một thất bại.

Dư luận Indonesia đánh giá rất cao khả năng vô địch của U23 VN, dù U23 Indonesia
đã thể hiện phong độ cực ấn tượng từ đầu giải. Ảnh: Quốc Khánh

Vì thế, thử thách với chúng ta sẽ chỉ thực sự đến ở vòng loại trực tiếp, khi U23 VN có tới hơn 90% khả năng sẽ giáp mặt với U23 Malaysia, nhà ĐKVĐ SEA Games và là cái tên gây ám ảnh nhất với bóng đá VN ở cấp độ ĐT trong suốt 2 năm vừa qua. Không tính trận gặp U23 Lào chiều nay thì ở 4 trận trước đó tại vòng bảng, chưa có trận nào U23 VN trình diễn được phong độ hoàn toàn thuyết phục và trên cơ đối phương trong trọn vẹn 90 phút.

Thế nên, ngay cả những người lạc quan nhất cũng không dám bày tỏ thái độ tự tin cao độ về triển vọng của U23 VN ở vòng bán kết, khi dù là đối thủ nào giữa 2 đội bóng U23 Indonesia và U23 Malaysia cũng đều khó chơi như nhau. Thế nhưng, nếu bảo U23 VN sẽ không có bao nhiêu cơ hội ở vòng bán kết thì cũng chưa hẳn đã chính xác, bởi cho tới giờ chúng ta vẫn chưa được thấy năng lực tận cùng của HLV Goetz, điều chỉ có thể xuất hiện ở những thời khắc có tính chất then chốt, quyết định.

Rất có thể một U23 VN chập chờn ở vòng bảng sẽ lột xác hoàn toàn ở bán kết, hoặc thậm chí là chung kết, khi HLV Goetz đã có trong tay đội hình ưng ý nhất và các học trò của ông đã được trui rèn đầy đủ qua thực tế thi đấu để có thể lĩnh hội tốt nhất những ý tưởng chiến thuật của ông thầy.

Có thể phong độ rực lửa của U23 Indonesia những ngày vừa qua đã khiến không ít người hâm mộ VN lo lắng cho U23 VN nếu chẳng may chúng ta đụng phải đội chủ nhà ở bán kết hoặc chung kết, nhưng điểm lại thực tế các kỳ giải khu vực từ trước đến nay, không ít lần Indonesia đã rực sáng như thế từ chặng khởi động nhưng đến giai đoạn quyết định thì họ lại không còn là chính mình.

Chẳng phải ngẫu nhiên mà tất cả những người Indonesia mà phóng viên TT&VH có dịp tiếp xúc tại Jakarta trong thời gian này, từ nhà báo, tình nguyện viên cho tới tài xế taxi, đều nhất loạt khẳng định U23 VN là ấn tượng mạnh nhất, đáng nhớ nhất của họ mỗi khi nhắc tới đoàn thể thao VN tại SEA Games 26, và họ cho rằng chính U23 Indonesia mới phải e ngại U23 VN chứ không phải ngược lại.

Trong bóng đá cũng như không ít lĩnh vực của đời sống xã hội, sự kỳ vọng thái quá vào một điều gì đó đôi khi lại thường mang lại nỗi thất vọng lớn lao và ngược lại, trong một ngày đẹp trời và mọi áp lực tâm lý đều không hiện hữu thì không loại trừ khả năng sẽ xảy ra những chuyện kỳ diệu, nằm ngoài dự đoán của chúng ta.

Hoàng Huy