Tiếng hò hét trong vui sướng dưới đường hầm sân Arthur Ashe vang lên sau 1 giờ 30 phút chiều thứ Năm là của Flavia Pennetta, tay vợt đánh bại người đồng hương Roberta Vinci tại tứ kết US Open 2013 để đặt chân vào bán kết.

Pennetta đã ngoài 30 tuổi, thứ hạng của cô ở tận thứ 89 trên BXH WTA. Nhưng những điều ấy không còn mang ý nghĩa tiêu cực nữa khi lần đầu tiên trong sự nghiệp, Pennetta sẽ được chơi ở một trận bán kết Grand Slam. Chiến thắng sau 6-4, 6-1 trước Vinci lần này cũng đánh dấu cột mốc 650 nghìn đô la, số tiền thưởng lớn nhất Pennetta nhận được kể từ khi chơi chuyên nghiệp.

Sự nghiệp của Pennetta lên xuống thất thường mang hơi hướng một biểu đồ hình sin. Cô từng lọt vào tốp 10, rồi thậm chí từng rơi khỏi tốp 100. Pennetta từng có những chiến thắng ngọt ngào, và cả những thất bại cay đắng. Nhưng quan trọng hơn, như mọi tay vợt khác, sự nghiệp thi đấu của Pennetta cũng phần nào phản ánh cuộc sống cá nhân của cô. Chỉ có điều, sự khác biệt ở Pennetta là cô thẳng thắn về những góc tối trong cuộc đời mình.

Khi mối tình lâu năm của cô với cựu tay vợt Carlos Moya người Tây Ban Nha kết thúc, Pennetta đã viết một cuốn sách về nó, mang tên “Dritto al Cuore” (Thành thật với trái tim” với những dòng tâm sự chân thật và đầy chua chát: “Tôi đã từng từ bỏ tất cả mọi thứ chỉ để ở bên và động viên anh ấy. Nếu như tôi có thể đếm những lần tôi hy sinh vì anh ấy, nó hẳn sẽ là một con số khó tin đến mức lố bịch. Mọi cảm xúc của tôi đều từng dành cho anh ấy. Tôi dâng hiến tất cả mọi thứ đến mức mất cân bằng và suy sụp sau khi chia tay. Mọi người đều cảm thấy tiếc cho tôi và tôi thì thậm chí đã không còn khả năng tự bảo vệ mình. Mọi thứ trong cuộc sống mất đi hương vị của nó, bởi tôi cảm thấy vô cảm và đóng băng, chẳng còn thấy đau đớn gì nữa”.

Hai năm trước, Pennetta còn đón nhận cú sốc khi mẹ cô bị kết án một năm tù vì tội ngộ sát sau một vụ nổ nhiên liệu. Cuối năm đó, Pennetta bỏ lỡ US Open vì phải thực hiện một ca phẫu thuật tay phải. Nhưng chính trong những lúc đau khổ nhất, Pennetta đã chơi thứ tennis tốt nhất của mình. Và cuộc sống, vốn luôn công bằng, đã không phụ lòng Pennetta. Giờ đây, tay vợt 31 tuổi này chỉ còn cách danh hiệu Grand Slam đầu tiên trong sự nghiệp 2 trận đấu nữa. Cô đã chơi rất xuất sắc kể từ đầu giải khi chưa để thua bất kỳ set đấu nào.

Vinh quang và trái ngọt đều đang đợi chờ Pennetta. Giờ chỉ còn là việc cô có biết cách nắm giữ những lợi thế đang có và tinh thần như lúc này để vươn tới nó hay không. Dù rằng, có thể danh hiệu cao quý nhất cuối cùng sẽ không thuộc về Pennetta, nhưng sau những đau đớn mà cô đã từng phải trải qua thì giải US Open năm nay ít nhất đã cho cô thấy rằng: sau cơn mưa, trời lại sáng.

Yến Nhi
Thể thao & Văn hóa