AFF Cup 2010 với nhiệm vụ bảo vệ chiếc Cúp vô địch là ưu tiên số một của ĐTVN. Nhìn vào bản danh sách của ĐTVN ở Cúp bóng đá quốc tế 1000 năm Thăng Long có thể nhận ra, bộ khung của HLV Calisto sẽ vẫn là những người từng thăng hoa ở Mỹ Đình cách đây 2 năm (có thể thêm vài người nữa ở đội Olympic VN).

Nói về chiếc Cúp vô địch Đông Nam Á 2 năm trước, HLV Calisto hơn một lần nhấn mạnh, khát vọng chinh phục cháy bỏng ở các cầu thủ là gốc rễ của những trận đấu thăng hoa. Nhận xét này của HLV Calisto rất được đồng cảm, bởi từ khi hội nhập với bóng đá khu vực (SEA Games 1991), vô địch ĐNA luôn là mục tiêu lớn nhất mà BĐVN hướng tới. Và giới chuyên môn khi nói về AFF Cup 2008 vẫn phải thừa nhận tinh thần là sức mạnh đáng kể nhất của ĐTVN. Giờ, những chàng trai của HLV Calisto đã ngự trị trên đỉnh Đông Nam Á được 2 năm. Thường thì khi đạt tới đỉnh cao người ta ít còn khát vọng vươn lên. Vấn đề đó có xảy ra ở các học trò của ông Calisto? Những cầu thủ như Hồng Sơn không còn nhiệt huyết với ĐTVN? Sau chức vô địch tại Mỹ Đình, dễ dàng nhận ra nhiều học trò của Calisto dường như đã nguội khát vọng chiến đấu. Dương Hồng Sơn, Cầu thủ xuất sắc nhất AFF Cup 2008 là ví dụ điển hình. Hồi tháng 2/2010, Hồng Sơn bất ngờ báo mất hộ chiếu trước thời điểm đi Lebanon đá trận thủ tục vòng loại Asian Cup 2011. Câu chuyện đó gây xôn xao dư luận, khi Hồng Sơn và Phó CT VFF Nguyễn Lân Trung lên mặt báo đôi co. Sơn cho rằng anh đã nói đúng, trong khi ông Trung và phía còn lại cho rằng, mất hộ chiếu chỉ là lý do để Sơn thoái thác nghĩa vụ với ĐTVN. Không có kết luận cuối cùng về việc này, nhưng sau sự kiện đó người ta thầm hiểu, Hồng Sơn không còn nhiệt huyết với ĐTVN. Có bao nhiêu người như Hồng Sơn ở ĐTVN? Không có câu trả lời, bởi Cúp 1000 năm Thăng Long thực chất chỉ là giải đấu mang tính trình diễn, nên không thể coi là thước đo mức độ nhiệt tình của cầu thủ. AFF Cup 2008 là đỉnh cao của cả một thế hệ cầu thủ bóng đá Việt Nam. Sau vinh quang ấy, ai cũng có những bản hợp đồng tiền tỷ kèm theo mức lương cao ngất. Ở trên đỉnh vinh quang và đủ đầy về tiền bạc, các học trò của ông Calisto liệu còn có vô tư mà chiến đấu như 2 năm trước đây? Câu hỏi này đang chờ ông thầy người Bồ Đào Nha tìm lời đáp. Tề Hiền