Tình trạng hủy hoãn chuyến bởi tro bụi núi lửa ở Iceland đã khiến hoạt động vận tải hành khách đường không quốc tế giảm 2,4% trong tháng 4 vừa qua, Hiệp hội Vận tải hàng không quốc tế (IATA) công bố hôm 27/5.

AFP dẫn lời Tổng giám đốc IATA Giovanni Bisignani cho hay, “cuộc khủng hoảng tro bụi núi lửa đã kéo lùi tiến trình phục hồi kinh tế toàn cầu, tác động mạnh tới các hãng hàng không ở tất cả các nơi”. Trong đó, bị dính đòn nặng nề nhất từ cuộc khủng hoảng tro bụi núi lửa này là các hãng hàng không châu Âu, với số lượng hành khách đi lại bằng đường không trên toàn châu lục giảm tới 11,7% trong tháng báo cáo. Hơn 100.000 chuyến bay đã bị hủy, ảnh hưởng tới hơn 10 triệu hành khách. Nhiều sân bay đã phải đóng cửa trong nhiều giờ hoặc cả ngày. Đây là vụ đóng cửa hàng không lớn nhất ở châu Âu kể từ chiến tranh thế giới thứ hai tới nay. Thêm vào đó, theo Tổng giám đốc IATA, châu Âu vốn đã hồi phục chậm sau khủng hoảng tài chính toàn cầu, cộng thêm cuộc khủng hoảng nợ đang tung hoành hiện nay, càng chất thêm gánh nặng lên lợi nhuận của các hãng hàng không ở lục địa này. Ảnh hưởng của đợt tro bụi núi lửa cũng lan sang các hãng hàng không Bắc Mỹ, với lượng hành khách giảm 1,9% trong tháng 4 do các tuyến bay qua Bắc Đại Tây Dương bị ảnh hưởng. Đây là mức giảm khá mạnh, sau khi khu vực này đã đạt mức tăng trưởng 7,8% trong tháng 3. Mặc dù nhu cầu đi lại của hành khách châu Á – Thái Bình Dương vẫn cao, nhưng mức tăng trưởng vận tải hành khách đường không ở khu vực này chỉ đứng ở 3,5%, thấp hơn nhiều so với mức 12,9% trong tháng 3. Các hãng hàng không ở Trung Đông báo cáo tăng trưởng 13% trong tháng 4, khu vực châu Phi tăng trưởng 8,6%, Mỹ Latin là 1,2%. Các mức tăng này đều thấp hơn so với tháng 3. Tuy nhiên IATA cho biết, vận tải hàng hóa đường không ít bị ảnh hưởng hơn từ cuộc khủng hoảng tro bụi, với mức tăng trưởng tháng 4 là 25,2%, thấp hơn một chút so với mức 28,1% trong tháng 3. "Khủng hoảng tro bụi quả là một cú sốc”, Tổng giám đốc IATA tuyên bố.