Theo bản ghi nhớ (MoU) do hai tập đoàn dầu khí quốc gia PDVSA (Vênêxuêla) và Petroecuador (Êquađo) ký tại thủ đô Kitô ngày 9/8 nhân chuyến thăm Êquađo của Tổng thống Vênêxuêla Hugo Chávez, hai bên sẽ hợp tác xây dựng tại Êquađo một nhà máy lọc dầu có công suất 300.000 thùng/ngày với vốn đầu tư ước tính lên tới 5 tỷ USD.

small_2723.jpg Nhà máy sẽ được đặt tại tỉnh Manabi ven biển Thái Bình Dương. Theo Bộ trưởng mỏ và dầu khí Êquađo, Galo Chiriboga, PDVSA sẽ đầu tư thực hiện dự án trên. Tuy nhiên, các công ty dầu khí nhà nước trong khu vực cũng có thể tham gia đầu tư để dự án trên trở thành dự án chung của Mỹ Latinh. Với sản lượng khai thác 530.000 thùng/ngày, Êquađo là một trong những nước sản xuất dầu mỏ quan trọng của Nam Mỹ. Nước này có 3 nhà máy lọc dầu do nhà nước quản lý với tổng công suất chế biến 175.000 thùng/ngày, nhưng do các nhà máy này đã cũ kỹ, phần lớn sản phẩm xăng dầu đang tiêu thụ tại nước này đều là từ nhập khẩu. Tháng 1 năm nay, nhân dịp Tổng thống Chávez sang dự lễ nhậm chức của Tổng thống Êquađo Rafael Correa, hai nước đã ký một hiệp định hợp tác, theo đó Êquađo xuất dầu thô sang Vênêxuêla và nhập lại các sản phẩm đã được chế biến, đồng thời nhận được sự trợ giúp kỹ thuật trong lĩnh vực dầu khí. Ngoài việc xây dựng nhà máy lọc dầu trên, PDVSA cũng giúp Petroecuador tối ưu hóa việc khai thác mỏ dầu Sacha thuộc vùng Amadôn của Êquađo, nhằm nâng sản lượng khai thác, hiện đang ở mức 43.000 thùng/ngày. Nhân chuyến thăm này, Tổng thống Chávez cũng đã tuyên bố ủng hộ Êquađo tái gia nhậpTổ chức Các nước Xuất khẩu Dầu mỏ (OPEC) sau khi rút khỏi khối này năm 1992.