TP - Đi vào lịch sử bóng đá Việt Nam trên tư cách là HLV đầu tiên đưa tuyển Việt Nam vô địch Đông Nam Á nhưng sau chiến tích ấy, HLV Calisto chưa một lần được VFF mời gia hạn hợp đồng?

Tháng 3/2008, H.Calisto lần thứ hai ngồi vào chiếc ghế HLV trưởng tuyển Việt Nam. Ít ai biết rằng, ở thời điểm đó, đây là sự lựa chọn có phần gượng gạo của VFF. Trước đó, trong cuộc thi tuyển làm HLV trưởng tuyển Việt Nam, hồ sơ của H.Calisto bị xếp sau cùng. Tới giờ chót, khi tất cả các ƯCV khác đều không đến Việt Nam, Calisto mới được chọn. Có rất ít hy vọng dành cho tuyển Việt Nam ở AFF Cup. Nói thế bởi lẽ, sau SEA Games 24, bóng đá Việt Nam đối diện với một cuộc khủng hoảng niềm tin nghiêm trọng. Sự tự tin từng được nhen nhóm ở Asian Cup 2007 đã tan biến sau thất bại thảm hại của đội U23 tại SEA Games 24… Tuyển Việt Nam trước thềm AFF Cup 2008 cũng tương tự như trước Tiger Cup 2002, thời điểm mà H.Calisto lần đầu tiên làm HLV trưởng. Khó khăn là rất lớn nhưng ở cả hai lần cầm tuyển Việt Nam, H.Calisto đều ghi dấu ấn. Năm 2002, ông đưa tuyển VN giành HCĐ. Năm 2008 là chức vô địch Đông Nam Á lần đầu tiên. Ngoài thành tích, điều khiến H.Calisto được đánh giá cao hơn hẳn các đồng nghiệp chính là khả năng phát hiện nhân tài. Năm 2002, ông đưa những Tài Em, Xuân Thành, Minh Phương từ chỗ vô danh trở thành những ngôi sao hàng đầu. Năm 2008 là Quang Hải, Phước Tứ… Từ những công trạng ấy, hầu hết các nhà chuyên môn đều thừa nhận, H.Calisto là người thích hợp với tuyển VN nhất. Sau AFF Cup 2008, tên tuổi H.Calisto nổi như cồn ở châu Á và đã có rất nhiều lời mời hấp dẫn được gửi tới ông. Thật lạ là trong số vô vàn lời mời ấy, không có sự hiện diện của VFF. Tháng 3/2010, hợp đồng giữa Calisto và VFF đáo hạn nhưng chưa chờ tới thời hạn ấy, đã có tin HLV Calisto sẽ rời tuyển Việt Nam. Theo đó, T&T Hà Nội khẳng định, họ đã có chữ ký của HLV người Bồ… Nếu H.Calisto rời tuyển Việt Nam, đó có thể là sự tiếc nuối lớn bởi như đã nói, ông là người phù hợp nhất cho chiếc ghế HLV trưởng. Theo lời Calisto, sau AFF Cup 2008, VFF chưa một lần đả động tới chuyện mời ông gia hạn hợp đồng. Vì sao VFF lại hời hợt với H.Calisto đến vậy? Chưa có lời giải thích chính thức nào được đưa ra từ tổ chức này nhưng xâu chuỗi những sự kiện diễn ra xung quanh mỗi quan hệ giữa VFF và Calisto suốt từ năm 2002, có thể dễ dàng tìm ra câu trả lời. Giỏi cầm quân nhưng Calisto không phải là tuýp người khéo léo. Năm 2002, tại LG Cup, vì bảo vệ học trò, Calisto từng đá thẳng vào chân người đồng nghiệp Constantine của U23 Ấn Độ. Cú đá ấy, sau này, đã là nỗi đau của VFF bởi theo tổ chức này, Calisto đã làm xấu đi hình ảnh của tuyển Việt Nam. Ở lần nắm tuyển Việt Nam lần thứ hai, mối quan hệ giữa VFF và Calisto không phải toàn màu hồng. Hồi mới nhậm chức, ông thầy người Bồ khiến các quan chức VFF không khỏi ngạc nhiên khi yêu cầu một phòng làm việc riêng với đầy đủ đồ đạc ở trụ sở của tổ chức này. Ý tưởng này khiến ông bị gọi là gã “nhà quê” bởi A.Riedl, Tavares, Dido… những HLV ngoại trước đó, thảng hoặc mới tới nhiệm sở VFF chứ không hiện diện hàng ngày như ông thầy người Bồ. Hồi tuyển Việt Nam thi đấu bết bát ở Cup TPHCM 2008, chính Chủ tịch VFF Nguyễn Trọng Hỷ đã đăng đàn bóng gió nói về khả năng thay HLV trước thềm AFF Cup… Trong phát ngôn, Calisto cũng không hề khéo léo giống như người tiền nhiệm A.Riedl. Ông thầy người Bồ thẳng thắn tiết lộ, chính VFF đã không cho ông gọi các cầu thủ gốc ngoại vào U23 và tuyển Việt Nam. Ông cũng thẳng thừng tuyên bố, chính VFF đã không hề ngỏ lời gia hạn hợp đồng. Tính nóng như lửa, phát ngôn không khéo cộng thêm việc VFF khóa V (hết nhiệm kỳ vào tháng 9/2009) không muốn “dẫm chân” lên khóa VI, nên H.Calisto đã không được gia hạn hợp đồng. Việc ông rời tuyển VN tới T&T Hà Nội chỉ còn là thời gian.