Theo bản danh sách sơ bộ cầu thủ tham dự mùa giải 2017 của SLNA, chỉ có Võ Ngọc Toàn và Hồ Sỹ Sâm là tiền vệ trụ đúng nghĩa. Tất nhiên, BHL đội bóng xứ Nghệ đã có những tính toán cẩn thận cho chặng đường khó khăn trước mắt.

Nếu như, trong khoảng thời gian ngắn sắp tới SLNA không ký được hợp đồng với ngoại binh nào ở tuyến giữa, thì gần như người chơi thấp nhất trong hàng tiền vệ sẽ là cuộc cạnh tranh tay đôi giữa hai 2 tiền vệ cùng quê Quỳnh Lưu. Xét một cách khách quan, Võ Ngọc Toàn đang chiếm ưu thế.

Lên đội 1 dưới thời HLV Ngô Quang Trường, sau 2 mùa giải chơi tại V. League cầu thủ sinh năm 1994 đang chứng tỏ khả năng, tầm quan trọng của mình tại sân Vinh. Mùa giải vừa qua, Võ Ngọc Toàn chính là một trong những cầu thủ có số trận ra sân nhiều nhất trong màu áo SLNA(23 trận), xếp sau Nguyên Mạnh, Trần Phi Sơn, Odat, Baba.

Dù không ít lần, HLV Ngô Quang Trường sử dụng Quế Ngọc Hải chơi ở vị trí tiền vệ trụ, nhưng cầu thủ quê Diễn Châu không để lại nhiều ấn tượng. Cuối cùng, cái tên khả dĩ nhất vẫn chỉ có thể là Võ Ngọc Toàn.

Sở hữu nền tảng thể lực sung mãn, cùng những tố chất thiên bẩm của 1 tiền vệ trụ (tranh cướp bóng quyết liệt, theo người bền bỉ, thu hồi bóng và đọc tình huống tốt), Võ Ngọc Toàn như một tấm khiên di động phía trước bộ tứ vệ SLNA. Dù thường xuyên chơi cặp với Khắc Ngọc ở trung tâm hàng tiền vệ, tuy nhiên trong cách vận hành thực tế, nhiệm vụ cụ thể trên sân cầu thủ 22 tuổi gánh vác trọng trách phòng ngự là chính.

Vi tri 'mo neo' cua SLNA: Trong cho vao Vo Ngoc Toan - Anh 1

Tân HLV trưởng Nguyễn Đức Thắng đã tìm ra phương án tối ưu ở vị trí “mỏ neo” của SLNA mùa tới.

Tiền vệ Khắc Ngọc thuộc mẫu cầu thủ chơi thiên về kỹ thuật, cho nên khả năng tranh chấp, hỗ trợ phòng ngự là khá kém. Mỗi khi cầu thủ này tiếp cận khung thành đối phương trong những tình huống tấn công, để lại khoảng trống mênh mông ở khu vực giữa sân với chỉ Võ Ngọc Toàn quán xuyến.

Những màn trình diễn xuất sắc của Hồ Khắc Ngọc ở mùa giải năm ngoái có sự hỗ trợ thầm lặng của người chơi sát sau lưng là Võ Ngọc Toàn. Dễ hiểu vì sao, cầu thủ sinh năm 1994 luôn được HLV Ngô Quang Trường ưu ái ở vị trí “mỏ neo”, bất chấp trong tay vị chiến lược gia này còn có những cái tên đầy tiềm năng khác.

Dấu ấn rõ nét nhất trong những đóng góp của tiền vệ Võ Ngọc Toàn là ở trận hòa 2 - 2 của SLNA trên sân Thanh Hóa. Chính lối chơi lăn xả, thông minh của cầu thủ sinh năm 1994 góp phần giúp tuyến giữa của đội bóng xứ Nghệ bẻ gãy những đợt lên bóng của FLC Thanh Hóa. Cặp tiền vệ trung tâm đầy sức mạnh, kinh nghiệm và chất lượng Hoàng Thịnh – Quý Sửu của đội chủ nhà bị bóp nghẹt trong những khoảng không gian chật hẹp, dưới sự khôn ngoan, máu lửa của Võ Ngọc Toàn.

Dù trọng tài Hà Anh Chiến đã cướp mất chiến thắng của SLNA thì thầy trò HLV Ngô Quang Trường vẫn xứng đáng được khen ngợi. Trong số đó, cầu thủ quê Quỳnh Lưu được ghi nhận nhờ lối chơi quả cảm và hợp lí của mình.

Bước vào mùa giải năm nay, song song với việc tiếp tục thử nghiệm Hồ Sỹ Sâm ở vị trí hậu vệ phải, là quyết định cho CLB TPHCM mượn tiền vệ trung tâm Đậu Thanh Phong của SLNA. Qua đó có thể hiểu, BHL SLNA đã đặt khá nhiều niềm tin vào Võ Ngọc Toàn ở vị trí tiền vệ trụ.

Quan sát những trận đấu tập vừa qua của SLNA, ngoài cặp ngoại binh chưa lộ diện thì các vị trí còn lại trên hàng công gần như đã ổn. Tiền vệ phải chắc chắn là Trần Phi Sơn, cánh đối diện khả năng là Lê Thế Cường đảm nhiệm, người chơi ở vị trí tiền vệ trung tâm mang thiên hướng tấn công là Hồ Khắc Ngọc.

Việc, các cầu thủ tuyến trên như Hồ Khắc Ngọc, Trần Phi Sơn, Lê Thế Cường...không giỏi trong khâu phòng ngự, sẽ khiến Võ Ngọc Toàn phải hoạt động rộng hơn nhằm bịt những lỗ hổng ở giữa sân trước những đợt phản công của đội bạn.

Nếu không thể hoàn thành tốt nhiệm vụ đó thì khung thành thủ môn Nguyên Mạnh sẽ bị đe dọa nghiêm trọng, bởi trước mặt chỉ còn bộ đôi trung vệ. BHL SLNA thừa hiểu sự nguy hiểm đó, nhưng điều quan trọng là họ có niềm tin vào khả năng quán xuyến của Võ Ngọc Toàn ở vị trí “mỏ neo”.

Vi tri 'mo neo' cua SLNA: Trong cho vao Vo Ngoc Toan - Anh 2

Võ Ngọc Toàn đang nhận được sự tin tưởng của BHL ở vị trí thấp nhất hàng tiền vệ SLNA.

Nói như thế không có nghĩa là Võ Ngọc Toàn đã trở thành “ngôi sao” ở đội bóng xứ Nghệ. Vẫn còn những khiếm khuyết, sai lầm mà tiền vệ này bộc lộ ra trong khá nhiều trận đấu, đẩy đội nhà vào tình cảnh khốn đốn.

Chắc hẳn, chưa mấy ai quên gần 45 phút tệ hại của Võ Ngọc Toàn ở trận thua SHB Đà Nẵng 0 – 2 trên sân Vinh, hay như chiếc thẻ đỏ vô duyên trong chiến thắng 1 - 0 của SLNA trước HAGL tại V. League 2016. Biết là cơ hội đang rộng mở với cầu thủ 22 tuổi trong thời gian tới, nhưng nếu không biết tận dụng bằng những trận đấu thành công thì băng ghế dự bị đang đợi sẵn phía bên ngoài đường piste.

Bóng đá hiện đại đang ngày càng xem trọng vị trí “mỏ neo”, quyết định rất nhiều tới thành bại của mọi đội bóng. Cứ nhìn N’Golo Kante trong màu áo Leicester City mùa giải năm ngoái và trong màu áo Chelsea lúc này, là đủ thấy vai trò quan trọng của tiền vệ trụ.

Võ Ngọc Toàn nhận được sự tin tưởng của BHL SLNA là không quá bất ngờ, nhưng tiền vệ này hoàn thành nhiệm vụ tới đâu thì còn phải chờ thêm nữa.

Thanh Hưng