Hôm nay, 13/4, Bộ trưởng Ngoại giao Australia, ông Kevin Rudd, tới thăm Việt Nam theo lời mời của Phó thủ tướng kiêm Bộ trưởng Ngoại giao Phạm Gia Khiêm.

Đây là lần đầu ông Kevin Rudd tới thăm chính thức Việt Nam trên cương vị Bộ trưởng Ngoại giao. Chuyến thăm nhằm tăng cường mối quan hệ giữa hai nước và triển khai kế hoạch hành động 2010 - 2013. Hai bên cũng sẽ thảo luận các biện pháp tăng cường quan hệ song phương và trao đổi các quan điểm về tôn giáo và quốc tế mà hai bên đều quan tâm. Trước khi giữ chức Bộ trưởng Ngoại giao vào tháng 9/2010, ông Rudd là Thủ tướng của Australia từ tháng 11/2007 đến tháng 6/2010. Theo lời ông Kevin Rudd, được trích trong thông cáo ngày 12/4 của Bộ ngoại giao Australia, Việt Nam là một chủ thể có ảnh hưởng đang lên ở khu vực. Năm 2010, Việt Nam đã hoàn thành vai trò chủ tịch luân phiên ASEAN và chủ trì thành công Hội nghị Thượng đỉnh Đông Á. "Việt Nam đang nhanh chóng trở thành một trong những đối tác quan trọng nhất của chúng ta (Australia - pv) ở Châu Á - Thái Bình Dương", ông Rudd nói trong thông cáo của Bộ Ngoại giao Australia. Cũng theo ông Rudd, khi quan hệ đối tác doàn diện song phương từ năm 2009 giữa hai nước đang phát triển, thì quan hệ mậu dịch và đầu tư sẽ là ưu tiên và ở trọng tâm của các cuộc thảo luận trong chuyến thăm Việt Nam. Hiện Australia là đối tác thương mại lớn có vị trí thứ 13 của Việt Nam, với kim ngạch thương mại hai chiều đạt gần 3,7 tỷ USD trong năm 2010. Mức kim ngạch năm 2010 tăng 14% so với năm 2009 và đạt gần 600 triệu USD trong hai tháng đầu năm 2011. Về đầu tư, tính đến tháng 3/2011, Australia có 238 dự án tại Việt Nam, với tổng vốn đầu tư đạt 1,17 tỷ USD, xếp nước này vào vị trí thứ 20/92 quốc gia và vùng lãnh thổ đầu tư quốc gia với trên 90 triệu dân. Về giáo dục, Australia cũng là nước có số lượng sinh viên, học sinh Việt Nam du học lớn nhất với xấp xỉ 25.000 sinh viên, trong đó hàng năm nước này dành cho Việt Nam khoảng 225 suất học bổng sau đại học. Hiền Minh