Bỏ lại nỗi thất vọng ở Cúp bóng đá quốc tế TP.HCM năm 2008, tuyển Việt Nam đã có màn trình diễn tương đối ấn tượng trong trận mở màn của giải năm nay. Trước đối thủ vừa tầm Turkmenistan, các cầu thủ Việt Nam chơi khá hay và có được 3 điểm trọn vẹn sau tình huống dứt điểm chính xác của Quang Hải trong hiệp 2.

Do tiền đạo Việt Thắng vẫn chưa hoàn toàn bình phục chấn thương nên HLV Lê Huỳnh Đức không mạo hiểm tung anh vào sân ngay từ đầu. Đá thay vị trí của Việt Thắng là Sỹ Mạnh. Trong khi đó, tiền đạo Quang Hải được kéo sang đá như một tiền vệ cánh phải. Ở hành lang đối diện, Tấn Tài là người đảm trách nhiệm vụ hỗ trợ Sỹ Mạnh. Với cách bố trí này có thể thấy HLV Huỳnh Đức rất kỳ vọng vào khả năng đột phá từ hai cánh của Tấn Tài và Quang Hải vào phía trong để tạo nên đột biến. Với lợi thế sân nhà, các cầu thủ Việt Nam vào trận khá tự tin và sớm nắm giữ thế trận. Cặp tiền vệ trung tâm Việt Cường – Minh Châu chơi xông xáo, không ngại va chạm và rất tích cực dứt điểm từ xa. Tuy nhiên, phần lớn những cú sút xa của các tuyển thủ Việt Nam không đạt độ chính xác cao. Điểm nhấn trong lối chơi của tuyển Việt Nam vẫn là những pha tấn công biên đầy biến hóa. Đặc biệt, Tấn Tài khi chơi ở hành lang trái vẫn thể hiện được tốc độ và sự khéo léo của mình khi có nhiều pha đột phá rồi chuyền vào trong khá hay. Bên hành lang đối diện, Quang Hải cũng chút nữa tạo được dấu ấn khi cầm bóng đột phá dũng mãnh vào vòng cấm rồi dứt điểm nguy hiểm ở phút 25. Cơ hội đáng kể nhất của tuyển Việt Nam ở hiệp 1 là cú sút uy lực của Việt Cường ở mép vòng cấm đưa bóng đi chệch cột trong gang tấc. Trong khi đó, đội khách sau quãng thời gian đầu bị “khớp” cũng đã kịp ổn định lại đội hình và có một vài tình huống sóng gió về cầu môn tuyển Việt Nam. Đáng kể nhất là hai tình huống treo bóng bổng ở phút 35 và 36 buộc thủ môn Hồng Sơn phải rất vất vả mới cản phá thành công. Hiệp 1 khép lại với pha băng lên đánh đầu dũng mãnh của Sỹ Mạnh sau quả tạt của Minh Phương nhưng tiếc là bóng đi ra ngoài cầu môn. Bước vào hiệp 2, các cầu thủ khách đột ngột tăng tốc và khiến hàng thủ Việt Nam gặp không ít khó khăn. Phút 54, thủ môn Dương Hồng Sơn khiến cả cầu trường phải trầm trồ thán phục khi tung người cứu một bàn thua mười mươi cho tuyển Việt Nam sau pha đánh đầu rất hiểm hóc của tiền đạo Turkmenistan. Nhận thấy sự hạn chế ở hàng công, HLV Huỳnh Đức tung Việt Thắng vào sân thay Sỹ Mạnh chơi không mấy ấn tượng. Dường như sự điều chỉnh nhân sự này đã tạo hiệu ứng tốt trên sân khi tuyển Việt Nam nhanh chóng lấy lại thế trận. Đầu tiên là tình huống ở phút 57, Tấn Tài bỏ lỡ cơ hội rất đẹp ngay trong vòng cấm khi bị thủ môn Turkmenistan kịp cản phá pha dứt điểm. Nhưng chỉ sau đó đúng 1 phút, niềm vui đã đến với tuyển Việt Nam. Minh Phương thể hiện tài quan sát tuyệt vời bằng đường chuyền tinh tế để Quang Hải phá bẫy việt vị thành công rồi dứt điểm nhẹ nhàng bằng chân trái hạ thủ môn đội khách. Quang Hải mang về bàn thắng duy nhất của ĐTVN ở trận đầu (Ảnh VnExpress) Sau bàn mở tỷ số, thế trận trở nên dễ dàng hơn với các tuyển thủ Việt Nam. Nhạc trưởng Minh Phương tiếp tục thể hiện vai trò đầu tàu bằng những đường kiến tạo cực kỳ tinh tế cho các đồng đội băng lên dứt điểm. Đáng tiếc là cả Việt Thắng và Quang Hải sau đó đều không tận dụng thành công. Những phút cuối trận, do thể lực suy giảm nên các cầu thủ tuyển Việt Nam không còn giữ được thế trận tốt. Đội khách Turkmenistan vì thế có khá nhiều bóng và cũng tạo ra không ít sóng gió trước cầu môn của Hồng Sơn. Đáng kể nhất là tình huống ở phút 86, khi một cầu thủ áo trắng thoải mái đánh đầu ở cự ly gần nhưng lại đưa bóng đi ra ngoài rất khó hiểu. Ở tình huống này, các hậu vệ Việt Nam đã chơi rất mất tập trung và không có một ai theo kèm cầu thủ đối phương. Dù sao, tỷ số 1-0 cũng được duy trì đến hết trận và đây có thể coi là màn khởi đầu thuận lợi cho tuyển Việt Nam tại cúp bóng đá quốc tế TP HCM năm nay. Ở trận đấu trước đó ít giờ, tuyển Singapore cũng đã có chiến thắng 1-0 trước các cầu thủ Sinh viên Hàn Quốc. Như vậy, sau loạt trận đầu, Việt Nam cùng Singapore đang có những lợi thế nhất định. Đội hình của tuyển VN: Hồng Sơn, Minh Đức, Như Thành, Đình Luật, Văn Phong (Trọng Bình), Tấn Tài, Minh Châu, Việt Cường, Minh Phương (Duy Quang), Quang Hải, Sỹ Mạnh (Việt Thắng). Tác giả : Nguyễn Đức