Các đối thủ chính của Spurs trong cuộc đua đến vị trí thứ tư ở Premier League đều ngã ngựa hoặc bị cầm chân đáng thất vọng. Cờ đến tay Spurs

Thứ Tư rõ ràng là một ngày tốt lành cho các CĐV Tottenham. Spurs không chỉ để lại một hiệp đầu đáng chán phía sau để lật ngược tình thế và đánh bại Fulham 3-1 ở trận tứ kết Cúp FA, các đối thủ chính của họ trong cuộc đua đến vị trí thứ tư ở Premier League còn ngã ngựa hoặc bị cầm chân đáng thất vọng. Giờ đây, đội bóng của HLV Harry Redknapp nổi lên như ứng cử viên số một cho suất dự Champions League mùa sau. Manchester City thua trận 0-2 trước Everton, thất bại đầu tiên của đội bóng áo xanh trên sân nhà mùa này, và trận hòa 1-1 của Aston Villa với Sunderland giúp Spurs giờ đã có thể tự quyết định số phận của mình với 2 điểm nhiều hơn nhóm bám đuổi. Tuy nhiên, với những CĐV áo trắng còn nhớ mùa giải 2005-2006 đầy ám ảnh, mối nguy hiểm vẫn chưa qua. Khi đó, HLV Martin Jol đã giúp Tottenham giữ vững vị trí thứ tư vào giai đoạn cuối mùa. Tuy nhiên, Arsenal đã bứt lên vào đúng ngày cuối cùng của mùa giải nhờ chiến thắng trước Wigan trong trận đấu vĩnh biệt sân Highbury, trong khi Spurs thất trận ở West Ham. Mùa giải này, Spurs lại một lần nữa chiếm thế thượng phong và thậm chí đội bóng áo trắng sẽ phải quên đi Cúp FA để tập trung cho đấu trường Premier League bởi lẽ chỉ có mặt đều đặt tại Champions League thì Tottenham mới có hy vọng bắt kịp các đối thủ ở trong nước. Man City gục ngã ngay trên sân nhà ManCityđã thua ở sân nhà Trước tối thứ Tư, Man City vẫn còn trong tay một trận chưa đấu và có hy vọng vượt qua Spurs trên bảng xếp hạng. Tuy nhiên, đội bóng của HLV Roberto Mancini có một nhiệm vụ khó khăn phía trước với việc đón tiếp Everton. Với HLV David Moyes của đội khách, đây còn là một trận đấu mang ý nghĩa cá nhân bởi lẽ từ khi Man City cướp của ông, theo đúng nghĩa đen, trung vệ Joleon Lescott, chiến lược gia người Scotland đã ghét cay ghét đắng gã nhà giàu mới nổi của Premier League, nhất là khi chính sự vắng mặt của Lescott là một phần nguyên nhân khiến Everton lao đao suốt giai đoạn đầu mùa giải. Nhưng thời kỳ khó khăn đó giờ đã ở sau lưng đội chủ sân Goodison Park. Không khó hiểu tại sao HLV Alex Ferguson của M.U từng có lần tiến cử đồng huơng Moyes làm người kế vị sau khi ông rời Old Trafford. Everton chơi đầy quyết tâm và mở tỷ số ở phút 33 sau khi Tim Cahill đánh đầu tung lưới từ quả tạt của Leighton Baines. Trước trận đấu, chiến lược gia người Scotland đã gây sức ép với đối thủ bằng cách nhận xét rằng những phẩm chất như tinh thần tập thể chỉ có thể được xây dựng bằng lòng tin và sự gắn kết với nhau trong thời gian dài, chứ không thể mua được bằng tiền. Không cần phải là một người quá tinh tế để hiểu Moyes đang ám chỉ ai và dù đó là đòn tâm lý trước trận với mục đích làm lung lạc đối phương, HLV của Everton đã đúng. Bộ đôi tiền vệ kiến tạo của Everton, Cahill và Mikel Arteta, có giá tổng cộng không tới 4 triệu bảng khi họ được đưa về Goodison Park, tỏ ra hoàn toàn lấn lướt trước những chân sút trị giá hàng mấy chục triệu bảng ở City of Manchester. Điều đáng lo ngại với Mancini, từ giờ cho đến hết mùa, là đội bóng của ông không thể hiện được gì ngoài những phút giây tỏa sáng bất chợt của các ngôi sao như Carlos Tevez, và như thế rõ ràng là không đủ để tạo nên một đội bóng lớn. Tồi tệ hơn, Stephen Ireland, một trong số hiếm hoi những niềm tự hào “bản địa” của đội bóng áo xanh, tập tễnh rời sân 5 phút trước giờ nghỉ. Xem Man City vật vã trước Everton, có cảm tưởng như 300 triệu bảng của các ông chủ đến từ A-rập trong 3 mùa chuyển nhượng vừa qua đã tan thành mây khói. Ác mộng tái hiện với Villa Với một đội bóng thất vọng khác vào tối thứ Tư, Aston Villa, vấn đề chính vào thời điểm này có lẽ không phải là ý tưởng, mà là vận may. Đội bóng của HLV Martin O’Neill vẫn là đội duy nhất bất bại ở Premier League trong năm 2010, nhưng thành tích đẹp đẽ đó chẳng còn nhiều ý nghĩa khi chỉ trong vài ngày họ bị cầm chân 2 lần ngay trên sân nhà bởi những đối thủ dưới cơ, Wolves và Sunderland. Như vậy là Villa đã hòa 7 trong 10 trận của họ từ đầu năm. Mùa trước, Aston Villa từng bỏ xa Arsenal trong cuộc đua tranh giành vị trí thứ 4. Nhưng cú trượt dài trong giai đoạn cuối đã khiến giấc mơ của họ tan vỡ. Và dường như, bi kịch đó đang tái hiện ở Villa Park. Trần Trọng Moyes và Mancini suýt choảng nhau LĐBĐ Anh FA hiện đang đợi báo cáo giải trình từ các bên hữu quan trước khi quyết định án phạt với Roberto Mancini, HLV của Manchester City và David Moyes, HLV của Everton sau khi hai ông này lao vào nhau và cùng bị đuổi lên khán đài trong chiến thắng 2-0 của Everton trên sân khách tối thứ Tư. FA sẽ chờ báo cáo của trọng tài Peter Walton cũng như giải trình từ hai phía trước khi ra quyết định. Sau trận đấu, Mancini đã cố gắng làm giảm sự nghiêm trọng của cuộc đụng độ. “Tôi đã nói chuyện với David và nếu tôi có làm gì sai thì tôi xin lỗi”, HLV người Ý nói với BBC. Trọng tài bàn Howard Webb đã phải nhảy vào can hai HLV sau khi Mancini cố gắng giằng lại bóng từ tay Moyes lúc Everton đang dẫn trước bởi cho rằng ông này cố tình giữ bóng để câu giờ và va chạm đã xảy ra. “Tôi muốn lấy lại bóng vì chỉ còn lại 5 phút”, Mancini, đang chịu áp lực rất lớn phải giành suất dự Champions League cho Man City mùa này, giải thích. “Trong trận đấu chuyện này có thể xảy ra, nhưng giờ mọi việc đã xong. Tôi buồn cho các cầu thủ vì họ đã chơi một trận hay, chỉ có điều đôi lúc ghi bàn là không thể”. Trận đấu đã xuất hiện những dấu hiệu căng thẳng từ đầu khi Moyes chỉ trích Man City vì đội này tìm mọi cách để mua lại trung vệ trụ cột của Everton Joleon Lescott với giá 22 triệu bảng hồi mùa hè năm ngoái. Về hành động của ông ở Eastlands, Moyes cho rằng ông không làm gì sai: “Tôi giữ bóng lại vì tôi định thay người. Tôi cho rằng tôi đã giúp ông ấy thì đúng hơn. Tôi ngạc nhiên vì không hiểu đã làm gì sai. Có thể tôi giữ bóng lâu hơn cần thiết một hai giây, nhưng những gì tôi làm chỉ là muốn thực hiện sự thay đổi người”. HLV người Scotland cũng nói rằng quyết định đuổi ông lên khán đài là quá nặng, nhưng khẳng định ông sẽ dàn xếp ổn thỏa với Mancini. “Ông ấy thể hiện sự lo lắng cho đội bóng của mình và tôi chấp nhận điều đó”, Moyes nói. HLV Arsene Wenger của Arsenal, người từng bị phạt 10.000 bảng vì một vụ va chạm tương tự với HLV West Ham khi đó Alan Pardew, lên tiếng bảo vệ hai đồng nghiệp. “Tất cả chúng tôi đều phải chịu áp lực”, HLV người Pháp nói. “Trong những tình huống cụ thể, việc này có thể xảy ra với bất cứ ai, thậm chí cả sau trận đấu. Chúng tôi cũng chỉ là con người”.