Đội tuyển Bulgaria không phải là không có khó khăn, nhưng đội hình 4-2-3-1 vững vàng của họ vẫn là một thách thức đáng kể đối với thầy trò Fabio Capello.

... Đành rằng các trận giao hữu quốc tế ít khi nào hấp dẫn, nhưng kém hấp dẫn như trận Nga - Bulgaria 1-0 vẫn là dạng hiếm. Bàn thắng duy nhất đến ở phút thứ 7. Thủ môn Nikolay Mihaylov của Bulgaria để vuột một quả tạt từ cánh trái, tạo điều kiện cho Roman Shirokov móc bóng vào góc lưới. Sau đó thì gần như chẳng còn gì đáng chú ý ngoại trừ một vài tình huống cứu nguy của Mihaylov vào cuối trận. Nếu đã điều nghiên Bulgaria, các chuyên gia của đội tuyển Anh chỉ viết ra được một bản thu hoạch buồn tẻ. Đó là vì Bulgaria có một đội hình vững vàng, cầm bóng chắc. Càng có vẻ chắc hơn khi cả đôi bên hình như cùng hài lòng với tỷ số 1-0 này. Người cầm quân của Bulgaria vẫn là Stanimir Stoilov, sắp được 2 năm rồi. Con số 2 năm ấy biểu lộ một giai đoạn ổn định hiếm có trong bóng đá Bulgaria. Khi còn là một cựu hậu vệ, Stoilov đã 4 lần vô địch quốc gia với Levski. Khi trở thành HLV, ông cũng đã 2 lần dẫn dắt Levski đến chức vô địch Bulgaria. Không chỉ có vậy, Stoilov còn đưa Levski vào vòng đấu bảng Champions League cũng như tứ kết Cúp UEFA. Nhờ vậy, ông có tiếng là một nhà chiến thuật tinh tường. Đáng chú ý, Stoilov đã chuyển chiến thuật của Bulgaria sang 4-2-3-1. Trong vòng loại World Cup 2010 trước đó, ông sử dụng 4-4-2, với Dimitar Berbatov đá cặp trên hàng tấn công cùng Dimitar Rangelov (Borussia Dortmund) hoặc Valeri Bojinov (Parma). Đội tuyển Bulgaria trong vòng loại chơi thiếu ổn định, thắng được Montenegro 4-1 và thắng Georgia 6-2 nhưng lại thua Síp 1-4. Đương nhiên là Bulgaria không giành được vé dự vòng chung kết World Cup 2010. Nhưng đến tháng 3 năm nay, bước củng cố đầu tiên đã được tiến hành nhằm tạo ra một Bulgaria chặt chẽ hơn. Berbatov và Bojinov mỗi người thay nhau một hiệp đá tiền đạo cắm đơn độc. Rồi Berbatov... giã từ sự nghiệp quốc tế, bất chấp mọi sự thuyết phục. “Cánh cửa của đội tuyển vẫn luôn rộng mở chờ Berbatov”, Stoilov nói, “Nhưng sẽ không ai van xin anh ta trở lại”. Nghe như vậy rõ ràng là chỉ trích rồi. Nhưng Berbatov chia tay là có lý do riêng. Người thân anh ta đã mấy lần bị đe dọa bắt cóc, nên Berbatov muốn tránh né bớt sự chú ý. Thêm nữa, phòng độ của anh ta trong màu áo đội tuyển cũng chẳng ổn định. Cho nên, sự thiếu vắng Berbatov rốt cuộc cũng chẳng phải là một mất mát to lớn gì. Ở trận giao hữu với Nga hồi tháng trước, chính Bojinov dẫn đầu hàng tấn công. Bộ ba hỗ trợ phía sau là Martin Petrov bên trái, Ivelin Popov ở giữa và Chavdar Yankov bên phải. Martin Petrov tỏ ra là một mũi tấn công nguy hiểm ở cánh trái. Ở cánh phải, vì Yankov thường đá tiền vệ trung tâm ở Metalurh Donetsk, nếu xuất phát ở cánh phải thì anh ta vẫn hay bó vào trong. Điều đó tạo ra một hành lang cho hậu vệ phải Stanislav Manolev (PSV Eindhoven) bứt phá. Khi gặp Nga, Yankov tỏ vẻ “thầm lặng”, chủ yếu là đảm nhiệm vai trò phong tỏa Andrei Arshavin. Khi gặp đội Anh hôm nay, trận địa của Yankov và hậu vệ trái đội tuyển Anh Ashley Cole sẽ là một trận địa đáng chú ý. Nhìn chung, so với những bữa tiệc bàn thắng ở cuối vòng loại World Cup 2010 thì Bulgaria hôm nay “kém cởi mở” hơn rất nhiều. Theo giới chuyên môn ở Anh quốc, nếu họ đã biết kết hợp được trình độ kỹ thuật xuất sắc với sự tổ chức chặt chẽ thì rõ ràng điều đó sẽ gây khó khăn cho đội tuyển Anh. Khi bình luận trận Anh - Bulgaria, giới truyền thông ở Sofia thừa nhận thử thách trước mắt họ thật to lớn, nhất là khi Bulgaria chưa hề thắng một lần nào kể từ khi gặp Malta vào tháng 11 năm ngoái đến nay. Tuy nhiên, “phép màu vẫn có thể xảy ra ở Wembley”... Tiến Minh Petrov: “Capello không có một đội bóng đúng nghĩa” Tiền vệ tấn công Martin Petrov cảnh báo rằng Bulgaria thừa khả năng khai thác tình trạng lộn xộn hiện nay ở đội tuyển Anh để giành một kết quả tích cực. Anh tuyên bố Fabio Capello cầm trong tay không thiếu tài năng nhưng chưa hề có một đội bóng đúng nghĩa. Anh nói: “Ai cũng biết đội tuyển Anh sở hữu không ít ngôi sao, không ít cầu thủ rất giỏi. Cứ xét trên từng vị trí thì rõ ràng đó là những tài năng lớn. Nhưng họ không hề có một đội bóng đúng nghĩa. Không hiểu tại sao lại như vậy. Đây có phải là thời điểm lý tưởng nhất để đối mặt đội tuyển Anh không? Chúng tôi chưa biết được, vì Bulgaria đang có một số cầu thủ trẻ mới lên. Nhưng đó cũng chính là những cầu thủ đang khát khao chứng tỏ rằng họ xứng đáng với vị trí của mình. Nỗi khát khao ấy càng gia tăng sau một chiến dịch vòng loại World Cup đầy thất vọng”. Tuy nhiên, nói như vậy không có nghĩa là Bulgaria đang gặp sức ép. Thậm chí còn ngược lại: “Chúng tôi muốn giành quyền dự Euro 2010, nhưng về sức ép thì tôi cho rằng đội tuyển Anh bị sức ép nhiều hơn chúng tôi, bởi dầu gì thì họ cũng là ứng viên sáng giá. Bulgaria cũng có những cầu thủ rất tài nghệ mà nếu thi đấu chặt chẽ thì hoàn toàn có cơ hội”... ***** Capello lạc quan Dù Rooney chỉ ghi được bàn thắng từ chấm 11m, HLV Capello vẫn tỏ ra vui mừng khi cầu thủ này chấm dứt thời kỳ tịt ngòi lâu nhất trong sự nghiệp của anh ta. “Tôi đã theo dõi trận đấu mới đây nhất, khi Rooney gặp West Ham”, ông nói, “Cậu ấy đã chơi tốt, đã ghi bàn trở lại và tôi vui mừng về điều đó. Rooney di chuyển rất nhiều trên sân, tự do chọn hướng di chuyển. Thế nào cậu ấy cũng thể hiện phong độ tốt khi gặp Bulgaria”. Cũng theo Capello, bộ khung của đội hình Anh sẽ là Joe Hart, Rooney, Steve Gerrard, Gareth Barry, Ashley Cole, Glen Johnson, Jagielka... “Tôi đã xác định 10 cầu thủ, chỉ còn đắn đo một vị trí”, ông nói tiếp, “Các cầu thủ đều tập rất tốt. Kể cả Jagielka (mới bị chấn thương mắt cá) cũng ổn. Các trung vệ của tôi sẽ lần đầu tiên thi đấu cùng nhau, nhưng tôi không lo ngại. Tôi hy vọng họ sẽ thực sự tập trung ở mọi thời điểm. Các hậu vệ cánh Ashley Cole, Glen Johnson sẽ hỗ trợ các trung vệ. Hàng tiền vệ cũng sẽ hỗ trợ”...