Rất căng thẳng và quyết liệt, cả Man City và Everton đều thể hiện quyết tâm muốn thắng trận đấu ở vòng áp chót. Kết quả cuối cùng Man City thắng 3-2 và nhờ thắng lợi này đoàn quân của Pellegrini tạm thời vươn lên ngôi đầu bảng.

Cửa ải khó khăn nhất trong 3 trận còn lại đã được Man City giải quyết xong. Dù trận đấu trên sân Everton khiến các cầu thủ đội khách gặp rất nhiều gian nan, nhưng vào lúc này điều đó chẳng còn ý nghĩa. Quan trọng nhất với 3 điểm từ Goodison Park, Man City đã có 80 điểm như Liverpool. Đội bóng của Pellegrini đang xếp trên do có được hệ số bàn thắng bại tốt hơn.

Dzeko có cú đúp trong chiến thắng của Man City

Nếu giành chiến thắng trước Aston Villa trong trận đấu bù vào giữa tuần tới và thì gần như chắc chắn Man City sẽ vô địch. Vì thế có thể thấy chiến thắng bản lề trước Everton đã giúp Man City mở toang cánh cửa vô địch. Đối với Everton, thất bại này khiến họ đứt hẳn hi vọng giành vị trí thứ 4 từ tay Arsenal. Đoàn quân của Martinez đang kém đối thủ 4 điểm, nhưng thi đấu nhiều hơn 1 trận.

Khi mà giải đấu chỉ còn 1 vòng nữa là khép lại thì cơ hội để Everton thay đổi thứ hạng là không còn. Ngoài ra do Tottenham đã thua trận trước West Ham cho nên đoàn quân của Martinez cũng yên tâm sẽ không bị mất vị trí thứ 5. Khoảng cách giữa 2 đội cũng là 3 điểm, tuy nhiên do hiệu số của Everton đang tốt hơn hẳn đối phương nên trận cuối cùng đối với “Kẹo bơ” không còn ý nghĩa gì nữa, họ đã chắc chắn có suất dự Europa League mùa tới.

Phải làm khách trên sân của Everton với nhiệm vụ cần thắng nên Pellegrini chủ động bố trí đội hình hai tiền đạo, tuy nhiên trong những phút đầu tiên đội khách đã không thể áp đạo đội chủ nhà. Everton nhập cuộc hưng phấn, đội bóng của Martinez với lối chơi nhuần nhuyễn đã khiến đối phương gặp rất nhiều khó khăn, thậm chí những phút đầu đội chủ nhà mới là những người chiếm lĩnh được thế trận.

Mặc dù chơi khá hay trong những phút đầu tiên, nhưng Everton vẫn khiến nhiều người phải ngỡ ngàng với bàn thắng mở tỉ số. Tất nhiên sự ngạc nhiên ấy dành cho pha làm bàn rất đẹp mắt của Barley, nhận đường chuyền lại của đồng đội ở đầu góc trái vòng cấm địa, tiền vệ trẻ của Everton lập tức vung chân tung cú cứa lòng đưa bóng nhằm vào góc cao bên phải. Bóng vọt lên và rơi xuống đúng góc hiểm khiến Joe Hart chịu thua.

Bàn mở tỉ số giúp tinh thần các cầu thủ Everton, họ chơi khá hay và liên tục khiến hàng thủ của Man City phải chao đảo. Phút 16, Yaya Toure một mình đi bóng trong vòng vây của các cầu thủ Everton, anh dẫn bóng từ mé trái ra giữa vòng cấm địa rồi dứt điểm, bóng đi vọt xà. Đang gặp rất nhiều khó khăn trước lối chơi quyết liệt của đối phương thì Aguero đã tỏa sáng để mang về bàn quân bình tỉ số.

Phút 22, Yaya Toure chuyền bóng cho Aguero đứng lệch về bên phải trung lộ, tiền đạo người Argetina thoát xuống rất nhanh rồi bất ngờ dứt điểm căng vào góc gần. Pha dứt điểm của Aguero quá tốt, anh khiến Howard không thể kịp phản ứng và đành vào lưới nhặt bóng. 6 phút sau khi ghi bàn giúp Man City cân bằng tỉ số, Aguero gặp phải chấn thương vào rời sân.

Bàn thắng của Aguero giúp Man City tạo được thế trận cân bằng và dần về cuối trận họ đã gia tăng sức ép. Sau một vài cơ hội chưa rõ nét, phút 43 đội khách vượt lên dẫn trước 2-1. Từ pha tấn công áp sát khung thành Everton, bóng bật ra và Milner nhận bóng bên phải, anh xử lý khéo để qua mặt hậu vệ đối phương rồi tạt bóng chính xác vào trong của Dzeko bật cao đánh đầu tung lưới Howard.

Everton thể hiện quyết tâm không muốn thua và họ đã vùng lên. Ngay phút đầu tiên của hiệp thi đấu thứ 2, Barkley cầm bóng phản công băng lên dũng mãnh từ vòng cấm địa đội nhà, anh lao thẳng trung lộ băng lên rồi tỉa bóng chính xác cho Naismith chạy cắt mặt hậu vệ Man City và đối mặt với thủ thành Joe Hart, đáng tiếc cú sút của cầu thủ chủ nhà lại đưa bóng chệch cột dọc phải ra ngoài.

Bỏ lỡ cơ hội cân bằng tỉ số ngon ăn, Everton phải trả giá ngay sau đó. Nasri có bóng bên trong vòng cấm địa, phía bên trái. Cầu thủ người Pháp đảo chân như múa trước khi căng ngang sệt vào trong, bóng đi vừa tầm của Dzeko thò chân vào đệm bóng làm tung lưới đối phương. Khoảng cách được nâng lên thành 2 bàn, điều đó giúp các cầu thủ Man City thoải mái hơn.

Trong khi phải nhận thêm bàn thua càng khiến Everton bực tức, họ cố gắng đẩy cao đội hình tấn công và sau một vài cơ hội chưa thật rõ nét đến phút 65, đội chủ nhà cũng có bàn thắng rút ngắn xuống còn 2-3. Baines có bóng ở bên trái, anh tạt vào trong vòng cấm địa và Lukaku đã lao xuống tung người đánh đầu đưa bóng chạm cột dọc trái nảy vào lưới.

Man City đã chủ động lùi về phòng thủ phản công sau khi nhận 2 bàn thua, phút 71 từ tình huống phản công nhanh Zabaleta đã có tình huống đối mặt với thủ thành của Everton nhưng đáng tiếc anh lại dứt điểm hơi hiền nên bị thủ môn của Everton cản phá được. Những phút cuối trận Everton dâng cao và khiến nhiều khán giả của Man City phải thót tim.

Đội chủ nhà đã gây sóng gió liên tục trong khoảng thời gian còn lại lên khung thành của Hart, rất nhiều tình huống họ khiến cổ động viên đội khách phải thót tim. Tuy nhiên kết quả cuối cùng Man City vẫn thắng và nhờ 3 điểm từ trận đấu này đoàn quân của Pellegrini đã vươn lên ngôi đầu bảng.

Đội hình thi đấu

Everton: Howard, Baines, Stones, Jagielka (Deulofeu, 66′), Alcaraz, Coleman, McCarthy, Osman (McGeady, 83′), Barkley, Naismith, Lukaku
Man City: Hart, Zabaleta, Kompany, Demichelis, Clichy, Garcia, Toure (Kolarov, 68′), Milner, Nasri (Silva, 74′), Dzeko, Aguero (Fernandinho, 27′)