Thông tin Pep Guardiola đến Etihad mùa sau có vẻ như là nguyên do khiến cho các cầu thủ Man xanh chơi chệch choạc đôi phần.

Man City quãng thời gian này đang liên tục cày ải trên nhiều đấu trường. Họ đả bại Everton ở bán kết League cup, rồi vượt qua Aston Villa tại vòng 4 cúp FA. Thành tích mà nửa xanh thành Manchester đạt được là tương đối ấn tượng, nhưng cái giá họ phải trả thì không hề nhỏ. Việc Kevin De Bruyne vắng mặt tới 10 tuần vì chấn thương kép chắc chắn sẽ khiến Pellegrini phải đau đầu tìm giải pháp thay thế sao cho phù hợp.

Trên bảng xếp hạng Premier League hiện nay, "The Citizens" tạm xếp thứ 2, kém đội đầu bảng Leicester 3 điểm, trong khi Sunderland thì tại vị ở vị trí áp chót. Rõ ràng, giữa hai đội hiện giờ là cách biệt quá mênh mông: kẻ thăng hoa phía trên, người ôm sầu phía dưới.

Vấn đề với Man xanh là phong độ sân khách. 8 lần xa nhà đã qua ở mùa này, Aguero và các đồng đội chỉ thắng được 1 trận trên sân Watford, còn lại là 4 trận hòa và 3 trận thua. Đáng nói hơn, ở kỷ nguyên Ngoại Hạng Anh, Man City là "mồi ngon" với Sunderland. Họ từng thua tổng cộng 5 lần khi hành quân tới "The Light" trong quá khứ. Tuy nhiên, với đội hình dày và chất lượng, thiết nghĩ, chỉ cần đoàn quân của HLV Pellegrini thi đấu đúng với sức mình, 3 điểm sẽ không phải tham vọng quá xa xỉ.

'Vuot ai' Sunderland, Man City tiep tuc 'pha hoi nong' len Leicester - Anh 1

Iheanacho sau những màn trình diễn ấn tượng ở các trận đấu cúp đã qua được chiến lược gia người Chi-lê cho đá chính ngay từ đầu. Trong khi ở hàng tiền vệ, Silva cùng với Fernandinho, Toure và Navas tạo nên bộ tứ hùng mạnh. Đứng trong khung gỗ, Joe Hart bắt chính thay vì Caballero.

Công bằng mà nói, Sunderland đã có khởi đầu tương đối tổt. Với lợi thế sân nhà, họ nhập cuộc nhanh hơn, chủ động hơn. Tiếc là sau đó, "Mèo đen" không còn giữ được thế trận.

Phút 16, Aguero "nổ súng" sau tình huống chuyền vào thuận lợi từ bên cánh phải của Navas. Đây có lẽ là điểm sáng đáng xem nhất trong trận này của các vị khách đến từ thành Manchester.

Suốt gần 80 phút còn lại của trận đấu, hai bên đều có những cơ hội cho riêng mình nhưng đều không thể tận dụng thành công.

Sunderland vùng lên mạnh mẽ nhất là vào những phút cuối trận. Nhưng hết Traore rồi đến Jermain Defoe, Billy Jones.. đều không thắng được Joe Hart. Đáng tiếc nhất với đội chủ nhà là tình huống họ bị bị từ chối bàn thắng khi hậu vệ Otamendi của đội bạn đánh đầu phá bóng ngay trên vạch vôi.

Trận này, sau thông tin Guardiola sẽ ngồi "ghế nóng" Etihad mùa sau, tinh thần của các cầu thủ Man xanh có vẻ bị ảnh hưởng đáng kể. Dù ghi được bàn thắng sớm, song "The Citizens" càng đá càng tỏ ra ì ạch, và để Sunderland lấn lướt.

Thắng tối thiểu 1-0, Man City tiếp tục đứng ở vị trí thứ 2 với 3 điểm ít hơn đội đẩu bảng Leicester.

Chung cuộc: Sunderland 0-1 Man City (H1: 0-1)

Ghi bàn: Aguero 16'

Đội hình xuất phát:

Sunderland: Mannone; Jones, Kone, Kirchhoff, O'Shea, Van Aanholt; Lens, Cattermole, M'Vila, Borini; Defoe.

Man City: Hart; Sagna, Otamendi, Demichelis, Clichy; Toure, Fernandinho; Navas, Iheanacho, Silva; Aguero.

Trần Anh