Williams, bên cạnh những đội đua như Ferrari và McLaren, là một trong những cái tên vĩ đại nhất lịch sử F1. Trong bảng thành tích của Williams có thể kể đến 9 chức VĐTG dành cho đội đua, 7 chức VĐTG dành cho tay đua, 113 chiến thắng trong tổng số 540 chặng đua họ đã trải qua...

Vinh quang xa dần Thế nhưng, bảng thành tích chói lọi và đáng khao khát đó lại đang dần trở thành ký ức trong sự bất lực của đội đua này. Lần gần nhất họ được nếm trải hương vị chiến thắng đã xảy ra từ năm 2004, khi huyền thoại Juan Pablo Montoya cán đích đầu tiên ở Interlagos. Trong mùa giải năm nay, dù gặp không ít khó khăn nhưng Williams đã có khởi đầu rất tốt. Chiếc FW33 tỏ ra rất mạnh trong cả 4 đợt thử nghiệm trước mùa giải, đặc biệt là tại Barcelona. Nó có đủ cả tốc độ lẫn sự ổn định, với một thiết kế đủ tinh xảo để khiến các chuyên gia trong giới tin rằng Williams sẽ “làm được một điều gì đó” trong năm 2011. Họ cũng có một bộ đôi được đánh giá là đáng tin cậy: tay đua giàu kinh nghiệm nhất F1 Rubens Barrichello và đương kim vô địch GP2 Pastor Maldonado. Về mặt tài chính, Williams đã kiếm được tài trợ “đủ dùng” cho mùa giải 2011, và mới đây cổ phiếu của họ đã chính thức được niêm yết trên thị trường chứng khoán Đức. Với tất cả những gì đang có, Williams hoàn toàn có thể tự tin vào tương lai. Ai cũng tin là Williams chỉ có thể phải chịu thua 5 đội đua hàng đầu, nhưng sẽ thừa năng lực cạnh tranh trong nhóm giữa. Thực tế đáng ngại Thế nhưng, khi mùa giải chính thức khởi tranh bằng chặng đua tại Melbourne, Williams đột nhiên sa sút một cách khó tin trong cả 2 chặng đua đã qua. Cả Maldonado lẫn Barrichello đều không thể hoàn thành được các cuộc đua Australian GP và Malaysian GP. Lý do thì có nhiều: hỏng động cơ, hỏng hệ thống thủy lực, nổ lốp và cả sai lầm cá nhân do thiếu kinh nghiệm của Maldonado. Trên bảng xếp hạng, Williams đứng ngang hàng với HRT ở vị trí chót bảng. Chẳng ai biết điều gì đang xảy ra, nhưng rõ ràng hệ thống hoạt động của Williams đang có vấn đề nghiêm trọng. Khi được hỏi, ngay cả Chủ tịch Adam Parr của Williams cũng không làm sáng tỏ hơn được những bí ẩn này. “Cũng như mọi người ở Williams, tôi vừa ngạc nhiên vừa bực bội với khởi đầu này”, ông nói. “Bất chấp việc có một thiết kế đầy tham vọng với chiếc FW33, những nỗ lực làm việc với Cosworth và sự tin tưởng vào kinh nghiệm của Rubens, chúng tôi vẫn không đạt được thành quả nào. Kết quả này càng trở nên tệ hại khi so sánh với những gì chúng tôi đã thể hiện trong mùa thử nghiệm, với khối lượng công việc khổng lồ mà tất cả chúng tôi đã làm với chiếc xe”. Đến lượt Giám đốc công nghệ Sam Michael, ông này cũng không chỉ ra được nguyên nhân. “Phong độ của chúng tôi rõ ràng là thấp hơn nhiều so với mong đợi. Đây là điều không thể chấp nhận được và chúng tôi sẽ xem xét kỹ lưỡng mọi yếu tố để tìm ra nguyên nhân trước khi đến Thượng Hải. Đây là trách nhiệm của các kỹ sư chúng tôi, và chúng tôi sẽ phản ứng ở mức nhanh nhất có thể”. Dù sao thì cũng có một tia sáng trong trả lời của ông Sam Michael: Williams sẽ tìm hiểu nguyên nhân và (có thể) giải quyết phần nào các vấn đề ngay trong chặng đua tại Thượng Hải vào cuối tuần này. Theo các thông tin mới nhất, Williams sẽ có một hệ thống xả hoàn toàn mới ở Thượng Hải - nhưng nó chỉ dành riêng cho Barrichello. Mặc dù Williams giải thích họ làm thế là để có thể dễ dàng đánh giá khả năng của hệ thống mới so với hệ thống cũ, nhưng người trong giới đều hiểu rằng lý do thật sự là vì họ không có đủ nguồn lực để triển khai nhanh hơn. Ông Sam Michael còn mạnh miệng tuyên bố rằng mục tiêu của Williams là giành được các vị trí xuất phát trong Top 10. Đó có thể là một tuyên bố quá lạc quan, nếu nhìn vào những gì họ đã trải qua trong 2 chặng đua vừa rồi. Thế nhưng, dù sao thì cũng nên hy vọng vào một bước tiến nào đó của Williams vào cuối tuần này. Họ mà thất bại thì chẳng ai có lợi cả.