Đừng tưởng Ấn Độ chỉ nổi tiếng về gia công phần mềm. Những lọn tóc đen mượt của người Ấn đang nuôi dưỡng một ngành xuất khẩu mỗi năm mang về cho nước này nhiều triệu đô la.

small_5557.jpg Có 4 loại tóc được thu mua ở Ấn Độ: tóc đền chùa, tóc làng xã, tóc của người Sikh và tóc ở các tiệm hớt tóc. Với đa số dân theo đạo hindu và rất sùng đạo, tóc ở các đền chùa Hindu là nguồn nguyên liệu dồi dào nhất. Hàng năm, hàng chục ngàn tín đồ hành hương đến các ngôi đền và xuống tóc như một hình thức xả thân cho tôn giáo. Tập quán này rất lợi ích cho ngành kinh doanh tóc vì các đền chùa Hindu đều cắt cử một người chuyên tết tóc các người hành hương thành bím trước khi cắt. Đền Balaji ở Tirumala - ngôi đền Hindu nhộn nhịp nhất Ấn Độ - mỗi tuần thu được hàng tấn tóc và ước tính mỗi năm lượng tóc tín đồ đem lại cho đền này lợi tức hàng chục nghìn đô la. Tóc làng xã chất lượng kém hơn tóc đền chùa vì được thu lượm từ những chiếc lược và bàn chải tóc của phụ nữ. Tóc được những người đi thu gom hàng tháng và đổi tóc lấy bánh kẹo hay hàng hóa lặt vặt. Tóc của người Sik theo đạo hồi chủ yếu là tóc đàn ông - những người cạo sạch tóc trên đỉnh đầu để khỏi nóng bức khi suốt ngày quấn khăn theo truyền thống. Cuối cùng, tóc thợ cạo hay "thukhu" được thu gom từ các tiệm hớt tóc. Một khi đã được thu gom, cắt, tẩy sạch, và phân loại, tóc được xuất khẩu cho nhiều mục đích sử dụng khác nhau. Tóc đền chùa của đàn ông được dệt thành lớp vải lót áo khoác hay dệt chung với các loại sợi khác thành vải may áo vét. Tóc thợ cạo kém chất lượng được chuyển hóa thành amino axít để dùng trong các ngành chế biến thực phẩm và dược phẩm. Nguồn thu lớn từ ngành xuất khẩu này là tóc để làm các đầu tóc giả. Tóc của người Ấn nổi tiếng về chất lượng. tóc thường là dài từ 30 đến 70 cm và được mua thô với giá 2 đến 5 USD/kg. Khi đã xử lý, tóc được bán cho các hãng làm tóc giả với giá khoảng 40 USD/kg.