22h00 ngày 18-4: Portsmouth - Aston Villa: Chưa từ bỏ châu Âu

Gốc
(TTVN Online) - Cả Portsmouth và Aston Villa đều vẫn còn hy vọng có mặt tại châu Âu vào mùa giải tới. Thế nhưng, trong khi Villa có 5 trận để cứu vãn mùa bóng, hy vọng của Portsmouth ở Europa League sẽ được quyết định trong phòng họp.

Vấn đề là đội bóng miền Nam đã mất quyền đăng ký với UEFA từ hồi tháng 3 vừa qua khi họ rơi vào tình trạng phá sản. Theo quy định, Portsmouth sẽ không đủ điều kiện dự Cúp châu Âu mặc dù họ đã vào tới trận chung kết FA Cup. Trong trường hợp Portsmouth thanh toán được hết các khoản nợ từ nay cho đến tháng 5, Villa sẽ phải kết thúc mùa bóng ở một vị trí trong tốp 6 mới đủ giúp họ có mặt tại Europa League. Trước mắt thì một trận thắng ở Fratton Park vào đêm nay sẽ đưa đội bóng của Martin O'Neill lên đứng trên Liverpool, đội thi đấu muộn nhất ở vòng 35 này. Trên thực tế thì O'Neill vẫn không từ bỏ hy vọng giành được tấm vé tham dự Champions League mặc dù kể từ dịp lễ Giáng sinh tới nay, Villa chỉ thắng vỏn vẹn 4 trận trong 15 vòng đấu. Nếu muốn đạt được mục tiêu đó, CLB thành Birmingham phải thắng ở các trận đấu còn lại (trong đó có chuyến hành quân tới Man City) và hy vọng đối thủ sảy chân. Nhiệm vụ này là không hề dễ dàng với Villa, cho dù lịch thi đấu của Man City và Tottenham khó khăn hơn nhiều. Tuy vậy, ít nhất thì họ cũng phải có được tấm vé đến Europa League, đặc biệt sau những thất bại có phần thất vọng ở chung kết Carling Cup và bán kết FA Cup vừa qua. Sau cùng thì dù đây là một mùa giải mà các cầu thủ của O'Neill đã chơi rất tốt, họ vẫn không thể khắc phục được điểm yếu thường thấy trong giai đoạn nước rút như 3 mùa bóng trước. Những thắng lợi trước Man United, Liverpool và Chelsea chứng tỏ Villa không thua kém gì nhóm bộ tứ, nhưng việc để hòa quá nhiều trên sân nhà cũng khiến họ đánh rơi những điểm số quan trọng. Chính xác thì họ chỉ thua 1 trong 16 trận ở Villa Park nhưng lại hòa tới 6 trong 7 trận gần đây. Đây là hệ quả của chính sách không xoay vòng lực lượng của O'Neill và làm một số trụ cột kiệt sức hoàn toàn. Chưa nói gì đến FA và Carling Cup, Europa League, James Milner đã đá chính ở 31 trên 33 trận tại Premier Leagueha, Gabriel Agbonlahor 30 trận, Ashley Young 32, Stilian Petrov 32 và Richard Dunne 30. Con số này là quá nhiều nếu so với những đối thủ của họ trong cuộc đua vào tốp 4. Tottenham không có cầu thủ nào đá quá 30 trận tại Premier League, còn ở Man City chỉ có Gareth Barry. Bên phía Portsmouth, 4 vòng đấu cuối cùng chỉ như các bài tập khởi động cho đội bóng của Avram Grant bởi với họ, trận chung kết FA Cup quan trọng hơn nhiều. Dù sao thì sau khi chỉ thắng được 1 trong 8 trận gần đây tại Fratton Park, việc Portsmouth có thua thêm một trận nữa trước Villa cũng không có gì là bất ngờ. Dự đoán: Villa thắng 2-1.

Tin nóng

Tin mới