Ajax Amsterdam: Sự trở lại của một đế chế bị lãng quên!

Gốc
Champions League 2018-19 đang chứng kiến sự trở lại của Ajax Amsterdam, đội bóng từng thi đấu rất thành công ở đấu trường này vào thập niên 70. Việc lần lượt đánh bại nhà đương kim vô địch Real Madrid và Juventus để góp mặt ở vòng bán kết đấu trường danh giá nhất lục địa, đánh dấu sự trỗi dậy của một đế chế từng bị lãng quên.

Ajax Amsterdam được coi là đội bóng thành công nhất của đất nước hoa Tulip. Minh chứng cụ thể đó là đội bóng đang nắm giữ kỷ lục “vô tiền khoáng hậu” với 33 chức vô địch Hà Lan; 18 lần đăng quang ở Cúp Quốc gia Hà Lan và 4 lần vô địch ở đấu trường C1 (nay là Champions League) cùng với đó là vô số chức vô địch lớn nhỏ ở đấu trường quốc nội lẫn châu lục.

Đây cũng là đội bóng đã từng là cái nôi ươm mầm cho những tài năng bóng đá của đội bóng có biệt danh “Cơn lốc màu da cam”. Tiêu biểu cho thế hệ vàng đó là Rinus Michels, huyền thoại Johan Cruyff, Marco Van Basten, Dennis Bergkamp…

Ajax Amsterdam được coi là đội bóng thành công nhất của bóng đá Hà Lan.

Thế nhưng, sau chu kỳ thành công rực rỡ, cùng với sự tiến bộ của các nền bóng đá tiên tiến khác, Ajax Amstesdam cũng bắt đầu suy tàn theo thời gian, họ không còn được ví như người khổng lồ của bóng đá Châu Âu. Khi mà sau chức vô địch Champions League mùa giải 1994 - 1995 đến nay, cứ mỗi năm trôi qua, những cổ động viên nhiệt thành lại phải tỏ ra nuối tiếc vì đội bóng con cưng của mình trải qua một năm thất bại tại đấu trường châu Âu.

Đã hơn 2 thập kỷ trôi qua, đội bóng được mệnh danh “Những đứa con của Chúa” chưa một lần tiến sâu vào vòng tứ kết của đấu trường danh giá nhất lục địa già. Nếu không sớm bị loại ở vòng bảng thì cũng phải dừng bước sau khi vòng 1/16 đội kết thúc. Thành tích vào đến chung kết Europa League mùa giải 2016-17 của Ajax Amsterdam đã nhen nhóm hy vọng trở lại với thời kỳ đỉnh cao cho bóng đá Hà Lan, thế nhưng, ngoài thành tích trên, Ajax vẫn không đủ sức để cạnh tranh với những ông lớn của bóng đá châu lục.

Mùa giải năm nay có lẽ sẽ được xem như một ngoại lệ đối với những điều đã diễn ra trong suốt hơn 20 năm qua khi mà Ajax đang tỏ ra cực kỳ nổi bật tại đấu trường Champions League. Họ đã thi đấu xuất sắc trước các đại diện là nhà vô địch của Đức, Hy Lạp gồm Bayern, AEK Athens và đội bóng Á quân giải vô địch Bồ Đào Nha Benfica để giành riêng cho mình một tấm vé đi tiếp vào vòng play-off.

Việc góp mặt ở trận đấu giành cho 16 đội mạnh nhất khi nằm cùng bảng đấu với những đối thủ mạnh là một thành công của đội chủ sân Amsterdam Arena.Thế nhưng, đại diện của bóng đá Hà Lan đã tạo nên cơn địa chấn khi biến nhà đương kim vô địch Champions League Real Madrid trở thành cựu vương với tỷ số 5 -3 sau 2 lượt trận ở tứ kết. Trong đó có chiến thắng ấn tượng bằng tỷ số kinh hoàng 4 - 1 ngay tại thánh địa Bernabeu của bầy Kền kền trắng.

Việc đánh bại Juventus để góp mặt ở bán kết Champions League đánh dấu sự trở lại rất ấn tượng của đội bóng đến từ Hà Lan. Ảnh: Twitter

Sau chiến thắng lịch sử ấy, giới chuyên gia cũng như người hâm mộ làng túc cầu giáo vẫn chỉ xem đại diện đến từ đất nước hoa Tulip đơn thuần chỉ là một hiện tượng nhất thời. Họ không nghĩ Ajax sẽ tiến xa được khi mà đối thủ của họ là một Juventus đang có phong độ cao và sở hữu CR7, ngôi sao từng giành 4 chức vô địch Champions League trong 5 năm trở lại đây.

Thế nhưng, khi tiếng còi mãn cuộc được cất lên trên sân nhà của “Bà đầm già thành Turin”, đại diện đến từ Hà Lan lại một lần nữa tạo nên cơn địa chấn khi loại ứng cử viên hàng đầu cho ngôi vị quán quân ra khỏi cuộc chơi. Điều trùng hợp đó là họ lại một lần nữa đánh bại đội chủ nhà Juventus ngay tại thánh địa của mình.

Để tạo nên hành trình kỳ diệu trước những “Ông Kẹ” của bóng đá châu Âu như Real và Juventus, đoàn quân của HLV Erik Ten Hag đã vận hành lối chơi tổng lực Pressing tầm cao mang thương hiệu của các đội bóng Hà Lan.

Họ đang sở hữu rất nhiều những cầu thủ đậm chất kỹ thuật. Đội hình của Ajax là sự kết hợp giữa một hàng hậu vệ điềm tĩnh nhưng xuất sắc, một hàng tiền vệ tài năng và đậm chất kỹ thuật, và một hàng tiền đạo nhiệt huyết. Tập thể đó đã lần lượt tạo nên những cơn địa chấn thực sự tại đấu trường khắc nghiệt nhất lục địa già.

Sẽ còn rất sớm để khẳng định được sự thành công của Ajax tại Champions League ở mùa giải năm nay. Nhưng với những gì mà Ajax đã và đang thể hiện vào lúc này thì họ có khả năng để vươn xa hơn những kỳ vọng của các cổ động viên, qua đó khôi phục lại hình ảnh của một đế chế tưởng chừng đã bị lãng quên trong quá khứ.

Văn Cao