Bí ẩn quái vật kì dị bậc nhất lịch sử Trái đất khi không thể xác định thuộc loài nào

Gốc
Các nhà khoa học thậm chí không thể phán đoán xem sinh vật cổ đại Tullimonstrum (còn được gọi là quái vật Tully) là động vật có xương sống hay không xương sống.

Hình ảnh được cho là quái vật kì dị bậc nhất lịch sử Tully. (Nguồn: Getty Images)

Trước đó hóa thạch của Tully có niên đại khoảng 300 triệu năm tuổi được phát hiện ở tầng hóa thạch Mazon Creek ở Illinois, Mỹ.

Thoạt nhìn, có thể Tully trông rất giống con sên. Nhưng miệng của sinh vật này có một phần phụ dài mỏng kết thúc lại trông giống như một cặp móng vuốt. Đôi mắt nhô ra khỏi cơ thể của nó lại như trên thân cây.

Tully kỳ lạ đến nỗi các nhà khoa học thậm chí không thể xác nhận liệu nó có phải là động vật có xương sống (như động vật có vú, chim, bò sát và cá) hay động vật không xương sống (như côn trùng, động vật giáp xác, bạch tuộc và tất cả các động vật khác).

Năm 2016, một nhóm các nhà khoa học tuyên bố đã giải quyết được bí ẩn của Tully khi cung cấp những bằng chứng mạnh mẽ nhất cho thấy đó phải là một loài động vật có xương sống. Nhưng nó vẫn chưa được giới nghiên cứu chấp nhận.

Quái vật Tully ban đầu được phát hiện vào những năm 1950 bởi một nhà sưu tập hóa thạch tên là Francis Tully. Kể từ khi phát hiện ra nó, các nhà khoa học đã hoang mang không biết Tully thuộc nhóm động vật hiện đại nào. Sự bí ẩn của các mối quan hệ tiến hóa thực sự của Tully đã làm giới khoa học đau đầu.

Thực tế, đã có nhiều nỗ lực để phân loại quái vật Tully. Phần lớn các nghiên cứu chủ yếu đã tập trung vào sự xuất hiện của một số tính năng nổi bật hơn của nó bao gồm một đặc điểm tuyến tính trong hóa thạch được hiểu là bằng chứng của ruột, dải sáng và tối của hóa thạch và móng vuốt kỳ dị được cho là miệng nó.

Hóa thạch của quái vật Tully khiến các nhà khoa học bối rối. (Nguồn: CatDumb)

Nghiên cứu năm 2016 cho rằng Tully nên được sắp xếp trong cùng nhóm với động vật có xương sống vì mắt của nó có chứa các hạt sắc tố gọi là melanosome, được sắp xếp theo hình dạng và kích thước giống như ở mắt của động vật có xương sống. Nhưng nghiên cứu mới cho thấy mắt của một số động vật không xương sống như bạch tuộc và mực cũng chứa các melanosome được phân chia theo hình dạng và kích thước tương tự như mắt của Tully và chúng cũng được bảo tồn trong hóa thạch.

Để làm điều này, các nhà khoa học đã sử dụng một loại máy gia tốc hạt gọi là nguồn sáng bức xạ synchrotron đặt tại Đại học Stanford ở California. Điều này cho phép khám phá các mẫu hóa thạch và động vật sống ngày nay. Synchrotron bắn phá các mẫu vật với các vụ nổ phóng xạ cực mạnh để "kích thích" các yếu tố bên trong chúng.

Đầu tiên các nhà nghiên cứu đã thấy rằng melanosome từ mắt của động vật có xương sống hiện đại có tỷ lệ kẽm so với đồng cao hơn so với động vật không xương sống hiện đại được nghiên cứu. Tuy nhiên đáng chú ý là sau đó các nhà khoa học cũng đã tìm thấy mô hình tương tự có thể được nhìn thấy ở động vật có xương sống và động vật không xương sống được tìm thấy tại Mazon Creek.

Sau đó, các nhà nghiên cứu đã phân tích hóa học mắt của quái vật Tully và tỷ lệ kẽm với đồng tương tự như động vật không xương sống so với động vật có xương sống. Điều này cho thấy con quái vật có thể không phải là động vật có xương sống, mâu thuẫn với những nỗ lực trước đây để phân loại nó. Mắt của Tully chứa loại đồng khác được tìm thấy trong mắt của động vật có xương sống. Vì vậy, cho đến nay, Tully vẫn là một bí ẩn thực sự với giới khoa học.

HH

(theo Dân trí/Live Science)

Nguồn TG&VN: https://baoquocte.vn/bi-an-quai-vat-ki-di-bac-nhat-lich-su-trai-dat-khi-khong-the-xac-dinh-thuoc-loai-nao-1 04468.html