Giải mã bí ẩn 'quái vật Tully' 300 triệu năm tuổi kỳ bí nhất Trái Đất

Gốc
Các nhà khoa học không thể kết luận con thú cổ đại được gọi là 'quái vật Tully' là động vật có xương sống hay động vật không xương sống.

Thỉnh thoảng, các nhà khoa học phát hiện ra những hóa thạch kỳ lạ đến mức họ không thể phân loại. Cấu trúc cơ thể của chúng không giống như bất kỳ động vật hoặc thực vật sống nào khác.

Tullimonstrum (còn được gọi là Quái vật Tully), một hóa thạch 300 triệu năm tuổi được phát hiện ở tầng hóa thạch Mazon Creek ở Illinois, Mỹ. Đến nay, “quái vật Tully” vẫn là một câu hỏi chưa có lời giải đáp đối với giới khoa học.

Thoạt nhìn, Tully trông rất giống con sên. Nhưng ở miệng sinh vật này lại có một cái càng (có ở các loài chân khớp như tôm hay cua), trong khi cặp mắt như khúc cây nhô ra khỏi cơ thể.

Hình tái dựng "Quái vật Tully" dựa trên hóa thành 300 triệu năm tuổi.

Tully kỳ lạ đến nỗi các nhà khoa học thậm chí không thể đồng nhất ý kiến liệu nó có phải là động vật có xương sống (có xương sống, như động vật có vú, chim, bò sát và cá) hay động vật không xương sống (không có xương sống, như côn trùng, động vật giáp xác, bạch tuộc và tất cả các động vật khác ).

Năm 2016, một nhóm các nhà khoa học tuyên bố đã giải quyết được bí ẩn của Tully, cung cấp bằng chứng mạnh mẽ nhất cho thấy đó là một loài động vật có xương sống. Nhưng các các nhà khoa học khác vẫn nghi ngờ với kết luận đó.

“Quái vật Tully” lần đầu được phát hiện vào những năm 1950 bởi một nhà sưu tập hóa thạch tên là Francis Tully. Kể từ khi phát hiện ra nó, các nhà khoa học đã hoang mang không biết Tully thuộc nhóm động vật hiện đại nào.

Đã có nhiều nỗ lực để phân loại “Quái vật Tully” . Phần lớn các nghiên cứu này tập trung vào sự xuất hiện của một số đặc điểm nổi bật bao gồm một chi tiết thuôn dài trong hóa thạch được hiểu là ruột, bên cạnh dải sáng và tối của hóa thạch cùng móng vuốt kỳ dị nằm ở miệng. Cấu trúc cơ thể của “Quái vật Tully” khác thường đến nỗi nó sẽ mở rộng sự đa dạng cho bất kỳ chủng loài nào mà nó được xếp vào, thay đổi cách chúng ta từng nghĩ về giống loài đó lẫn những sinh vật đã và đang tồn tại trên Trái Đất.

Hóa thạch của Tullimonstrum gregarium.

Nghiên cứu năm 2016 cho rằng động vật này nên được xếp vào nhóm với động vật có xương sống vì mắt của nó có chứa các hạt sắc tố gọi là melanosome, được sắp xếp theo hình dạng và kích thước giống như trong mắt của động vật có xương sống.

Nhưng nghiên cứu của chuyên gia Chris Rogers cho thấy mắt của một số động vật không xương sống như bạch tuộc và mực cũng chứa các melanosome được phân chia theo hình dạng và kích thước tương tự như mắt của Tully và chúng cũng được bảo tồn trong hóa thạch.

Để làm điều này, trong nghiên cứu của Chris Rogers và cộng sự đã sử dụng một loại máy gia tốc hạt gọi là nguồn sáng bức xạ synchrotron đặt tại Đại học Stanford ở California. Điều này cho phép nhà khoa học khám phá cấu tạo hóa học của các mẫu từ hóa thạch và từ động vật sống ngày nay.

Synchrotron bắn phá các mẫu vật với các vụ nổ phóng xạ cực mạnh để "kích thích" các yếu tố bên trong chúng. Khi bị kích thích, mỗi phần tử sẽ phát ra tia X với một đặc điểm cụ thể. Bằng cách phát hiện các chữ ký tia X phát ra, chúng ta có thể biết được các yếu tố nào được kích thích và cuối cùng mẫu vật mà chúng ta quan tâm được tạo ra là gì.

Đầu tiên nhóm nghiên cứu thấy rằng melanosome từ mắt của động vật có xương sống hiện đại có tỷ lệ kẽm so với đồng cao hơn so với động vật không xương sống hiện đại mà nhóm nghiên cứu tìm ra. Thật ngạc nhiên, sau đó nhóm nghiên cứu đã tìm thấy mô hình tương tự có thể được nhìn thấy ở động vật có xương sống và động vật không xương sống được tìm thấy tại Mazon Creek.

Sau đó, nhóm nghiên cứu đã phân tích hóa học mắt Tully và tỷ lệ kẽm với đồng tương tự như động vật không xương sống so với động vật có xương sống. Điều này cho thấy con vật có thể không phải là động vật có xương sống, mâu thuẫn với những nỗ lực trước đây để phân loại nó.

Các nhà nghiên cứu cũng phát hiện ra rằng mắt của Tully chứa loại đồng khác với mắt được tìm thấy trong mắt của động vật có xương sống. Nhưng đồng cũng không giống với động vật không xương sống mà đã nghiên cứu trước đó. Vì vậy, không thể kết luật “quái vật Tully” là động vật có xương sống hay là động vật không xương sống.

Cuối cùng, “quái vật Tully” thuộc nhóm động vật nào vẫn là bí ẩn.

Phong Linh (Live Science)

Mời quý vị và các bạn cùng theo dõi bài viết Giải mã bí ẩn về thế giới xung quanh trên báo điện tử Người Đưa Tin vào 21h hằng ngày.

Nguồn Người Đưa Tin: https://nguoiduatin.vn/giai-ma-bi-an-quai-vat-tully-300-trieu-nam-tuoi-ky-bi-nhat-trai-dat-a4 56770.html