Hạ đối thủ Trung Quốc, Tiến Minh độc chiến tại Vietnam Open

Gốc
Tay vợt 36 tuổi, Nguyễn Tiến Minh trở thành VĐV duy nhất của chủ nhà trụ lại Vietnam Open 2019, sau chiến thắng nghẹt thở tại vòng 3 trước đối thủ kém anh 17 tuổi Li Shi Feng đến từ Trung Quốc.

Trên bảng xếp hạng Liên đoàn Cầu lông thế giới BWF, Tiến Minh xếp vị trí 62, tức hơn đối thủ trẻ sinh năm 2000 Li Shi Feng 15 bậc. Theo thống kê của BFW cho thấy kể từ tháng 2-2019, Li Shi Feng đã có bước nhảy vọt khủng khiếp khi vươn từ hạng 446 thế giới lên vị trí 77 đơn nam hiện tại. Chính sự trưởng thành, đeo bám quyết liệt của đối thủ, Tiến Minh buộc phải vận hết công lực mới có thể “cắt đuôi” Shi Feng ngay ván đầu tiên.

Nguyễn Tiến Minh là tay vợt duy nhất của chủ nhà có mặt ở tứ kết Vietnam Open 2019. Ảnh: ANH PHƯƠNG

Ngay từ khi nhập cuộc, tay vợt số một Việt Nam Nguyễn Tiến Minh đã bị đối thủ trẻ đẩy vào thế rượt đuổi vất vả. Shi Feng xuất thần ghi liền mạch 6 điểm, vượt lên dẫn 7-1 nhưng Tiến Minh vẫn bình tĩnh rút ngắn điểm số xuống còn 8-9, 11-12 trước khi tung đòn quyết định vượt lên dẫn ngược Shi Feng 19-18 và giải quyết ván đấu với chiến thắng 23-21.

Rút kinh nghiệm ở ván 2, cựu số năm thế giới Tiến Minh thi đấu cẩn trọng hơn. Anh thực hiện nhiều pha gài cầu hiểm hóc, trước khi tung cú tấn công ghi điểm dẫn 18-11. Vào thời điểm tưởng chừng chiến thắng đã nằm chắc trong tay Tiến Minh, tài năng trẻ Trung Quốc cho thấy sự nguy hiểm khi anh liên tiếp ghi chuỗi điểm san hòa 19-19. Chỉ với bản lĩnh và kinh nghiệm, tay vợt Việt Nam mới có thể vượt qua Li Shi Feng ở 2 điểm cuối quyết định để thắng sát sao 21-19.

Với chiến thắng nghẹt thở 2-0 sau 55 phút tranh tài, Tiến Minh giành quyền vào tứ kết đối đầu hạt giống số hai Sourabb Verma (Ấn Độ). Lịch sử đối đầu, Tiến Minh từng hai lần đánh bại đối thủ hiện đang giữ hạng 38 thế giới vào các năm 2013 (giải toàn Anh) và năm 2018 (Singapore Open).

Tay vợt Vũ Thị Trang gác vợt sau thất bại 1-2 ở vòng 2. Ảnh: ANH PHƯƠNG

Ở trận đấu vòng 2 nội dung đơn nữ, tay vợt Vũ Thị Trang (hạng 58 thế giới) đã không thể thực hiện cuộc lội ngược dòng thành công khi gác vợt 15-21; 22-20; 6-21 trước hạt giống Zhang Yi Man (hạng 39 thế giới).

MINH QUANG