Đăng nhập

Đăng nhập để trải nghiệm thêm những tính năng hữu ích
Zalo

NASA kêu gọi đóng góp ý tưởng giúp kính Hubble tránh cảnh bị bốc cháy trong khí quyển

NASA muốn sử dụng các tàu vũ trụ tư nhân để giúp tăng quỹ đạo của Hubble lên độ cao nguyên gốc khi kính viễn vọng này mới được phóng lên.

Kể từ khi được phóng lên quỹ đạo vào năm 1990, Hubble vẫn luôn được coi là kính viễn vọng không gian mang tính biểu tượng nhất thế giới.

Tuy nhiên, theo dự tính của các các cơ quan vũ trụ, cái kết cuối cùng của Hubble có thể sẽ đến vào những năm 2030, khi quỹ đạo của kính viễn vọng này liên tục giảm độ cao trước khi rơi vào bầu khí quyển của Trái Đất và bốc cháy.

Theo đó, kể từ khi được bảo trì lần cuối bởi chương trình tàu con thoi của NASA (hiện đã ngừng hoạt động vào năm 2009), quỹ đạo của kính viễn vọng 32 tuổi này đã giảm độ cao khoảng 25km.

Hubble hiện vẫn đang quay quanh Trái Đất ở độ cao 549km. Tuy nhiên, NASA muốn đưa nó trở lại khoảng 600 km so với mặt đấy, tức vị trí ban đầu khi Hubble được phóng vào năm 1990.

Nếu các hành động khẩn cấp không được thực hiện, quỹ đạo của Hubble sẽ tiếp tục giảm dần trước khi kính rơi vào bầu khí quyển của Trái đất và bốc cháy, dự kiến vào những năm 2030. Ảnh: NASA

Nếu các hành động khẩn cấp không được thực hiện, quỹ đạo của Hubble sẽ tiếp tục giảm dần trước khi kính rơi vào bầu khí quyển của Trái đất và bốc cháy, dự kiến vào những năm 2030. Ảnh: NASA

Để làm được điều này, NASA đã kêu gọi sự giúp đỡ từ nhiều đơn vị, tổ chức khác nhau, từ đó hiện thực hóa ý tưởng của cơ quan này. Theo đó, NASA muốn sử dụng các tàu vũ trụ tư nhân để giúp tăng quỹ đạo của Hubble. Điều này cho phép mở rộng sứ mệnh của Hubble, cho phép kính có thể tiếp tục hoạt động cùng với kính viễn vọng James Webb mới trị giá 10 tỷ USD của NASA.

Đầu năm nay, SpaceX của Elon Musk đã đưa ra một đề xuất sử dụng tàu vũ trụ chuyên 'chở hàng' Dragon của công ty này, vốn có khả năng thực hiện các sứ mệnh tương tự như các tàu con thoi từng làm trước đây.

Vào thời điểm đó, NASA cho biết họ sẽ xem xét kĩ lưỡng tính khả thi từ lời đề nghị của SpaceX. Tuy nhiên, trong thông cáo mới nhất được đưa ra, NASA mong muốn nhận được đề xuất từ tất cả các công ty tư nhân trong ngành hàng không vũ trụ, về việc làm sao có thể đưa kính Hubble lên quỹ đạo cao hơn.

Điều này có nghĩa, mỗi công ty sẽ phải ra đưa các giải pháp sử dụng tên lửa / tàu vũ trụ phù hợp cho sứ mệnh trên.

Được biết, thời hạn cuối để các công ty hàng không vũ trụ có thể tham gia và trình bày ý tưởng của mình là ngày 24/1/2023.

"Cách làm này là một ví dụ thú vị về các phương pháp đổi mới mà NASA đang khám phá thông qua quan hệ đối tác công-tư", Thomas Zurbuchen, phó quản trị viên của Ban Giám đốc Sứ mệnh Khoa học tại Trụ sở chính của NASA cho biết.

Nếu kính Hubble có thể tăng độ cao quỹ đạo thành công, vòng đời của kính viễn vọng này có thể kéo dài thêm khoảng từ 15 đến 20 năm. Bản thân các công ty hàng không vũ trụ có thể áp dụng giải pháp của mình cho các tàu vũ trụ hay vệ tinh khác để tăng tuổi thọ hoạt động, đặc biệt là với các thiết bị hoạt động ở quỹ đạo gần Trái Đất.

Năm ngoái, các kỹ sư đã phải khắc phục sự cố tồi tệ nhất trong nhiều năm đối với Hubble, vốn đã thực hiện tổng cộng hơn 1,5 triệu lượt quan sát.

Các chuyên gia đã dành hơn một tháng để điều tra nguyên nhân của sự cố với máy tính tải trọng giúp điều khiển các thiết bị khoa học trên kính.

Chỉ trong năm nay, Hubble đã chụp được hình ảnh ngôi sao xa nhất trong vũ trụ và sao chổi lớn nhất từng được phát hiện. Người kế vị của nó, Kính viễn vọng Không gian James Webb, đã được phóng vào Ngày Giáng sinh năm ngoái và bắt đầu hoạt động vào tháng Bảy năm nay. Tuy nhiên, các nhà thiên văn học mong muốn cả 2 kính viễn vọng này sẽ hoạt động song song với nhau trong vài năm tới.

Việc nghiên cứu các giải pháp được gửi tới NASA dự kiến sẽ mất khoảng sáu tháng để hoàn thành. Sau đó các quan chức của NASA sẽ xác định liệu có khả thi để bắt đầu lên kế hoạch cho một sứ mệnh kéo dài tuổi thọ của Hubble hay không.

Tham khảo Daily Mail