Người gốc Á ở Mỹ vật lộn với chứng nghiện cờ bạc

Gốc
Đánh bài vốn là hoạt động giải trí được cộng đồng người châu Á tại Mỹ ưa thích. Nhưng khi trò đỏ đen thành thói gây nghiện, nhiều người lâm vào cảnh nợ nần ngay từ khi còn trẻ.
0:00 / 0:00
0:00

Jimmy Wong mới 20 tuổi khi bị anh trai đuổi ra khỏi nhà.

Vào thời điểm đó, Wong làm việc tại một siêu thị ở Nam California (Mỹ). Phần lớn số tiền kiếm được, nam thanh niên để dành vào các sòng bạc thường lui tới cùng bạn bè.

Wong chỉ là một trong số nhiều người Mỹ gốc Á bị cuốn vào vòng xoáy bài bạc, dẫn đến nhiều hệ lụy về tài chính lẫn tinh thần, theo NBC News.

Sòng bạc - nơi nhiều người Mỹ gốc Á đổ tiền vào để giải trí. Ảnh: BI.

Lời hứa kiếm tiền nhanh chóng

Từ thú vui lúc có thời gian rảnh, Wong dần chìm đắm vào trò đỏ đen. Anh thừa nhận mình nghiện nó đến nỗi nhiều lúc không có tiền để mua thức ăn.

Ra ngoài, Wong cũng không có lựa chọn nào khác ngoài đi bộ vì không đủ khả năng mua vé sử dụng phương tiện giao thông công cộng.

Kết quả, Wong tự đẩy mình vào cảnh nợ nần và phải nhờ anh trai trả hộ. Mọi việc êm xuôi cũng là lúc người anh yêu cầu Wong tìm nơi ở khác.

“Vào thời điểm đó, tôi cảm thấy như không ai muốn liên quan hay chịu nói chuyện với tôi. Họ sợ tôi vay tiền. Tôi đã suy sụp”, người đàn ông nhớ lại.

Bế tắc, Wong dần nhận ra bản thân không thể kết hôn hay nuôi sống gia đình nếu tiếp tục chìm vào cờ bạc. Suy nghĩ đó thúc đẩy anh chuyển đến vùng Bắc California để bắt đầu cuộc sống mới. Sau 2 năm, cuối cùng Wong cũng dứt ra được khỏi thói nghiện đánh bài.

Từ thú vui ban đầu, nhiều người vướng vào nợ nần chồng chất ngay từ khi trẻ tuổi. Ảnh: NBC News.

Năm 2015, Hội đồng Quốc gia Mỹ về vấn về cờ bạc ước tính khoảng 5 triệu người Mỹ nghiện cờ bạc nhưng chỉ khoảng 8% tìm cách điều trị.

Con số chính xác của những người bị ảnh hưởng bởi thói nghiện cờ bạc không được tiết lộ, song các nhà lãnh đạo cộng đồng thừa nhận vấn đề này đã chia rẽ gia đình, gây căng thẳng và có thể dẫn đến nhiều hệ lụy xấu hơn như tự sát hay phạm tội.

Timothy Fong, giáo sư tâm thần học và đồng giám sát Chương trình nghiên cứu cờ bạc của Đại học UCLA (Mỹ), cho biết thói quen cờ bạc trong văn hóa châu Á bắt nguồn từ nhiều khía cạnh khác nhau.

Trong văn hóa Trung Quốc, đánh bài là một hoạt động giải trí không thể thiếu trong ngày Tết. Ngoài ra, không ít người xem bói vận may qua các lá bài.

Ngoài giá trị văn hóa sẵn có, các sòng bạc còn hướng quảng cáo mạnh mẽ đến đối tượng người Mỹ gốc Á. Ví dụ như cung cấp các chuyến xe buýt miễn phí từ các vùng lân cận đến sòng bạc.

Mặc dù nghiện cờ bạc là một vấn đề phổ biến ở người Mỹ gốc Á, các lựa chọn điều trị còn hạn chế. Ảnh: Nikkei.

"Nhiều lao động nhập cư có mức lương thấp, làm việc tại các nhà hàng, dễ bị cuốn vào các trò đỏ đen", Ben Hires, người điều hành Hội đồng Khu phố Tàu ở Boston, cho biết.

"Làm việc tăng ca đến tối muộn, họ không có nhiều hoạt động xã hội, giải trí khác để làm. Vì vậy, nếu có xe buýt đưa đón miễn phí đến nơi có ánh đèn rực rỡ, đi kèm với lời hứa có thể kiếm được khoản tiền mặt nhanh chóng, họ sẽ không đời nào từ chối", Hires bày tỏ.

Vào dịp Tết Nguyên đán, các hoạt động cờ bạc lại càng có cơ hội gia tăng hơn.

Điều trị cai nghiện còn hạn chế

Mặc dù nghiện cờ bạc là một vấn đề phổ biến ở người Mỹ gốc Á, các lựa chọn điều trị vẫn còn hạn chế.

"Điều trị phù hợp với văn hóa là điều quan trọng. Cần có nhiều bác sĩ lâm sàng thành thạo ngoại ngữ lẫn văn hóa để có thể tiếp cận bệnh nhân dễ dàng hơn. Để giúp đỡ từng cá nhân, chúng tôi cần làm việc với cả gia đình. Điều đó rất phù hợp với tính chất của cộng đồng châu Á", giáo sư Fong cho hay.

Michael Le (25 tuổi, Los Angeles), nhớ lại những căng thẳng tài chính mà anh phải trải qua vì chứng nghiện cờ bạc của người mẹ.

Dân lao động nhập cư dễ bị trò đỏ đen thu hút bởi công việc mệt nhọc, thu nhập thấp. Ảnh: SCMP.

Khi nhận được một công việc ở trường đại học, Michael từng rất băn khoăn về việc có nên gửi tiền về cho mẹ. Nhiều lần, vì người mẹ tiêu quá nhiều cho bài bạc, anh phải vay tiền của bố để trang trải các hóa đơn của bản thân.

Trong những tháng đầu của đại dịch, sau hàng chục năm gia đình sống chung với chứng nghiện cờ bạc, Michael và người thân đưa mẹ tìm gặp bác sĩ.

"Mẹ tôi luôn cố che giấu chứng nghiện các trò đỏ đen. Kết quả là gia đình không biết bà ấy cảm thấy thế nào, còn mẹ tôi không biết làm thế nào để xin giúp đỡ", anh nói.

Trong nhiều tháng qua, gia đình đã học cách tiếp cận bà và để bà cởi mở hơn về chứng nghiện của mình. Các thành viên đã bớt khiển trách và dần chấp nhận một phần.

Những người ủng hộ đã kêu gọi nghiên cứu thêm về tác động của chứng nghiện cờ bạc đối với người Mỹ gốc Á. Một báo cáo năm 2019 của các nhà nghiên cứu tại Đại học Massachusetts-Boston đặc biệt kêu gọi tiến hành thêm nhiều khảo sát về tác động của bài bạc lên cộng đồng người Campuchia, người Việt Nam tại Mỹ.

Hires lưu ý rằng cả hai cộng đồng trên có ít nguồn lực hơn để hỗ trợ họ cai nghiện cờ bạc so với cộng đồng người Mỹ gốc Hoa.

“Chúng tôi muốn đảm bảo rằng đối với vấn đề này, không chỉ ở cộng đồng người gốc Trung Quốc, mà các cộng đồng châu Á rộng lớn hơn cũng nhận được sự giúp đỡ", ông nói.

Hiền Thy

Nguồn Zing https://zingnews.vn/nguoi-goc-a-o-my-vat-lon-voi-chung-nghien-co-bac-post1186623.html