Nỗ lực vượt khó của Daniel Nguyễn

Gốc
Ở tuổi 28, tay vợt người Mỹ gốc Việt Daniel Nguyễn cảm thấy hào hứng khi trở về quê hương thi đấu. Sự có mặt của tay vợt từng xếp hạng 189 thế giới này khiến quần vợt Việt Nam trở nên sôi nổi và hấp dẫn hơn ở những giải đấu quốc nội.

Thời điểm hiện tại, cũng chỉ có Daniel - một tay vợt khoác áo CLB trong nước - đủ tầm cỡ cạnh tranh ngang ngửa với Lý Hoàng Nam - tay vợt số 1 Việt Nam.

Hôm 9-3, tay vợt sinh năm 1990 đang xếp hạng 445 thế giới này đánh bại Lý Hoàng Nam với tỉ số 2-1 ở bán kết đơn nam VTF Masters 500 diễn ra tại Tây Ninh để rồi vô địch giải đấu, đó cũng là lúc người hâm mộ quần vợt Việt Nam biết đến anh. Bằng kinh nghiệm và bản lĩnh của VĐV từng lọt vào tốp 200 thế giới, Daniel nổi bật với những pha đôi công "lì lợm" cùng khả năng phán đoán tình huống, bắt bài đối thủ khá chuẩn xác. Không những thế, tay vợt Việt kiều từng tham dự 2 giải Grand Slam tại Úc và Mỹ rất mạnh mẽ với những cú trái tay chẳng khác thần tượng người Mỹ Michael Chang.

Sự góp mặt của Daniel Nguyễn khiến quần vợt Việt Nam hấp dẫn hơn Ảnh: VTF

Phong thái thi đấu điềm tĩnh, tự tin của Daniel Nguyễn được tạo dựng từ sở thích nấu ăn, nghe hòa nhạc và nó gần như là đặc trưng của tay vợt 28 tuổi này. Daniel Nguyễn còn gây ấn tượng bởi sự tinh tế. Để phá tan rào cản ngôn ngữ với các đồng nghiệp Việt Nam, anh cố gắng truyền đạt cảm nghĩ bằng thuật ngữ chuyên ngành đơn giản hoặc bằng cách thị phạm động tác để mang đến niềm vui cùng sự hòa đồng.

Bắt đầu làm quen quần vợt từ năm 5 tuổi khi được mẹ hướng dẫn những động tác cơ bản ở một công viên gần nhà, kinh tế gia đình chỉ ở mức trung bình nhưng sự ủng hộ tuyệt đối của cha mẹ là động lực để anh theo đuổi quần vợt chuyên nghiệp. Daniel Nguyễn chỉ kiếm đủ học bổng cho thời gian học đại học và phải tự túc mọi chi phí khi thi đấu ở các giải ITF Men’s Futures, ATP Challenger. Với quyết tâm và nỗ lực vượt khó ấy, Daniel trở thành tay vợt người Mỹ gốc Việt đầu tiên tham dự Giải Mỹ mở rộng và mặt sân cứng trở thành sàn đấu sở trường của anh.

Sau khi về nước, Daniel Nguyễn chọn đầu quân cho CLB Hải Đăng Tây Ninh cùng mục tiêu vào tốp 100 thế giới. Nhận xét về chuyên môn các đồng nghiệp Việt Nam, Daniel cho rằng họ tiến bộ và phát triển nhanh chóng nhờ được sự quan tâm và đầu tư bài bản. Đó là lý do anh trở về Việt Nam cùng khát khao được khoác áo tuyển quốc gia tham dự các đấu trường quốc tế. Nếu có sự cống hiến của một tay vợt từng giành được 13 danh hiệu cấp độ ITF Men’s Futures và lọt vào tốp 200 ATP như Daniel Nguyễn thì giấc mơ chinh phục những tấm Huy chương Vàng SEA Games, ASIAD… sẽ không còn xa vời đối với quần vợt Việt Nam.