Thêm tình tiết liên quan đến vận động hậu trường ở Mỹ

Gốc
Tòa án xét xử tội phạm chiến tranh đầu năm 2010 đã mở lại phiên tòa "lịch sử" xét xử cựu Tổng thống Liberia Charles Taylor. Tại phiên tòa này, ông Taylor đã có nhiều cáo buộc mới nhắm vào nước Mỹ thời Chính phủ của Tổng thống Bill Clinton.

Theo lời khai của ông Taylor, chính phủ của ông đã chi 630.000 USD cho Văn phòng Luật sư Lester Hyman ở Washington D.C từ tháng 9/1997 đến 4/1999 để cải thiện quan hệ giữa Liberia và Mỹ, đảm bảo gây ảnh hưởng tới các quan chức của đảng Dân chủ, kể cả Tổng thống Bill Clinton và đệ nhất phu nhân Hillary Clinton. Công tố viên tòa án do Liên Hiệp Quốc (LHQ) bảo trợ đã buộc ông Taylor 11 tội ác chiến tranh và tội ác chống nhân loại vì đã hỗ trợ cho Mặt trận Cách mạng Thống nhất (RUF), phong trào nổi dậy ở Sierra Leone. RUF được cho là gây ra cái chết hoặc tàn tật của hơn 500.000 người trong cuộc nội chiến tại Sierra Leone những năm cuối của thế kỷ XX, đầu thế kỷ XXI. Cáo buộc còn cho rằng, chính phủ của ông Taylor lúc đó đã trang bị vũ khí cho RUF để đổi lại, Liberia được phép vào khai thác những mỏ kim cương do RUF nắm giữ tại Sierra Leone. Tuy nhiên, ông Taylor đã bác bỏ các cáo buộc này. Các công tố viên cũng chứng minh rằng, Taylor đã chi tiêu lãng phí tiền và khoáng sản để vận động các quan chức Mỹ, trong đó có nhà truyền giáo Pat Robertson để có được ảnh hưởng từ Washington. Cũng theo các công tố viên, trong khi đó, dân chúng Liberia bị đẩy vào tình trạng cùng cực. Robertson (từng ký một hợp đồng khai thác vàng với chính phủ Taylor cuối thập niên 90) đã bác bỏ mọi cáo buộc này. Còn công ty luật của ông Hyman xác nhận có đại diện cho thân chủ của mình là Chính phủ Liberia để giúp tăng cường quan hệ với Washington nhưng bác bỏ số tiền mà ông Taylor cáo buộc đã chi cho văn phòng của Hyman. Ông Hyman cho biết, ông đã thúc giục Bộ Tư pháp và Bộ Quốc phòng huấn luyện cho quân đội và cảnh sát Liberia và gây sức ép lên Chính phủ Bill Clinton cho phép các công ty Mỹ đầu tư vào Liberia. Nhưng theo ông, Chính phủ Mỹ đã từ chối yêu cầu này. Phát biểu trước tòa, ông Hyman nói: "Tôi chưa bao giờ đại diện cho Charles Taylor, tôi chỉ đại diện cho 3 triệu công dân Liberia", những người mà ông gọi là đang gánh chịu những hậu quả trong quan hệ căng thẳng giữa Mỹ và Liberia. Theo cáo trạng của tòa án, vào tháng 7/1999, Hyman đã viết một lá thư cho Tổng thống Clinton yêu cầu ông chủ Nhà Trắng gặp ông Taylor trong khi ông Taylor có chuyến tham dự kỳ họp Đại hội đồng LHQ tại New York. Thế nhưng cuộc gặp này đã không diễn ra do ông Taylor vào giờ chót đã hủy chuyến đi. Hyman cho biết ông cũng đã sắp đặt một cuộc gặp riêng giữa đệ nhất phu nhân Mỹ Hillary Clinton và vợ ông Taylor Jewel Howard Taylor để thảo luận về các chương trình hỗ trợ doanh nghiệp nhỏ. Về phần ông Taylor, ông đã tin tưởng giao cho Hyman quản lý Cơ quan nguồn lợi biển vào năm 2000, tiếp quản từ một công ty khác của Mỹ vốn có bất đồng với Taylor. Cáo trạng cũng chỉ ra các nỗ lực của tướng về hưu Mỹ Robert A. Yerks năm 1999 khuyên Liberia cách cải thiện quan hệ với Mỹ, chỉ ra rằng, ông có thể liên lạc được với các quan chức tại Bộ Ngoại giao Mỹ. Taylor cho rằng, Yerks không nhận được món tiền nào về vụ này nhưng theo báo cáo của LHQ năm 2000, Yerks có liên hệ với một phi vụ mua kim cương tại Liberia. Hiện chưa rõ Hyman và Yerks có thành công trong việc thuyết phục các quan chức Mỹ cải thiện quan hệ với Liberia hay không? Ông Taylor tin rằng Hyman đã đóng một vai trò quan trọng trong việc thuyết phục Chính phủ Mỹ xóa "hồ sơ tội ác" của Taylor theo sau sự kiện Taylor đào thoát khỏi nhà tù ở Massachusetts trước khi Liberia xảy ra nội chiến. Trưởng ban Công tố tại tòa, Tư lệnh không quân về hưu của Mỹ Brenda Hollis hỏi Taylor rằng, ông có nghĩ Hyman đã vận động Ngoại trưởng Mỹ lúc đó là bà Madeline Albright, một người bạn của Hyman, để xóa tội cho ông hay không? Ông Taylor cho biết Hyman có vận động Bộ Ngoại giao Mỹ nhưng với cá nhân bà Albright thì ông không rõ. Ông Taylor còn bị cho là làm mất ổn định Chính phủ Sierra Leone để gây ảnh hưởng lên cả khu vực Tây Phi trong cuộc nội chiến từ năm 1991 đến 2002. Tháng 6/2003, dưới áp lực của Mỹ, ông bị Tòa án Sierra Leone buộc tội và phải từ chức 2 tháng sau đó. Ông đã tới Nigeria tị nạn nhưng sau đó lại bị bắt và bị chuyển giao cho Tòa án tội phạm chiến tranh LaHaye vào tháng 6/2006. Ông đã phủ nhận mọi cáo buộc và cho rằng chính Mỹ và Anh đã đổ vũ khí vào khu vực Tây Phi để lật đổ ông nhằm kiểm soát nguồn dầu trong khu vực này. Phiên tòa xét xử cựu Tổng thống Liberia chính thức diễn ra vào tháng 6/2007 nhưng phải hoãn nhiều lần đến đầu năm 2010. Dự kiến, tòa sẽ tuyên án vào cuối năm nay. Ông Taylor nói rằng những cáo buộc cho là ông đã nhận được những bình đựng đầy kim cương chuyển lậu từ Sierra Leone ra chỉ là những “lời bịa đặt ác độc”. Con trai ông, Charles McArthur Emmanuel, đầu tháng 2/2010 vừa bị Tòa án liên bang Mỹ tại Florida tuyên phạt 22,4 triệu USD tiền bồi thường cho 5 người Liberia bị tra tấn dưới lệnh của y suốt cuộc nội chiến tại Liberia. Khi đó, y đứng đầu một nhóm bán vũ trang. Emmanuel trước đó đã bị Tòa án Mỹ kết án 97 năm tù giam theo luật chống tra tấn của Mỹ thông qua năm 1994 cho phép truy tố cả những người phạm tội ở nước ngoài

Tin nóng

Tin mới