Top 10 điểm nhấn quan trọng của Gareth Southgate làm thay đổi đội tuyển Anh

Gốc
Gareth Southgate được xem là một kiến trúc sư trong việc cải thiện lối đá của đội tuyển Anh.

Mặc dù giấc mơ lên đỉnh thế giới lần thứ 2 trong lịch sử tan biến sau trận thua trước Croatia, nhưng quá trình vào bán kết của Tam Sư sẽ mãi ở trong tâm trí và mở ra tương lai xán lạn ở phía trước.

Gareth Southgate bắt đầu theo dõi sự thay đổi kể từ khi nhậm chức vào tháng 11/2016, thống nhất được lối chơi của cả đội và lọt vào đến bán kết World Cup lần đầu tiên kể từ năm 1990.

Từ việc làm mới đội hình cho đến việc đảm bảo sự chuẩn bị hoàn hảo và cả những rủi ro khi đá penalty, sau đây sẽ là top 10 điểm nhấn quan trọng của Gareth Southgate làm thay đổi bóng đá Anh:

1/ Loại bỏ những cầu thủ lớn tuổi

Southgate tự thách thức hình tượng của mình bằng những sự loại bỏ cực kì tàn nhẫn ngay khi vừa mới bắt đầu nhiệm kỳ của mình. Đội trưởng và cũng là người ghi nhiều bàn thắng nhất lịch sử bóng đá Anh Wayne Rooney là nạn nhân đầu tiên của cuộc thanh lọc này, ngay cả Theo Walcott cũng bị loại thẳng thừng. Vào hồi tháng 3/2017, Walcott nhận tin sốc bị loại khỏi tuyển Anh ngay trong ngày sinh nhật thứ 28 của anh.

Rooney và Walcott không chỉ là những cầu thủ có nhiều kinh nghiệm bị thải loại. Southgate còn gạt tên cả Jack Wilshere và Joe Hart ra khỏi danh sách đội hình dự World Cup 2018, ông cũng khẳng định rằng sẽ không gọi Chris Smalling lên tuyển.

5 cầu thủ vừa được nêu tên là thành viên của Tam Sư tại Euro 2016 dưới thời của Roy Hodgson và họ đã có tổng cộng 300 lần khoác áo tuyển Anh. Nhưng Southgate cảm thấy cần phải loại bỏ những tàn dư của quá khứ để hướng về phía trước. Đó là cách tiếp cận với trận đấu thật dứt khoát.

Rooney vốn dĩ đã không nằm trong kế hoạch của Gareth Southgate trước khi anh tuyên bố giã từ sự nghiệp thi đấu quốc tế

2/ Sử dụng những nhân tố mới mẻ

Với việc loại bỏ nhiều “lão tướng”, Southgate mở ra con đường mòn bằng các cầu thủ ở đội tuyển trẻ được đôn lên đội tuyển quốc gia. Ông đã tạo nên nét đặc biệt với 4 cầu thủ chưa từng đá cho đội tuyển, bao gồm Michael Keane, Nathan Redmond, James Ward-Prowse là những học trò của ông ở đội U21 Anh.

Chính sách này tạo nên chìa khóa thành công của tuyển Anh. Southgate làm việc cùng với dàn sao U21 trước đây như Harry Kane, John Stones, Jesse Lingard, Jordan Pickford, Dele Alli và Eric Dier, đây chính là bộ khung làm nên Tam Sư ngày nay. Tầm quan trọng của những cầu thủ trẻ chính là minh chứng rõ ràng trong quyết định của ông bằng cách gọi cả Trent Alexander-Arnold và Ruben Loftus-Cheek.

Ruben Loftus-Cheek tại World Cup 2018

Alexander-Arnold và Loftus-Cheek không chỉ là những niềm hi vọng của tuổi trẻ mà còn đem đến màu sắc mới với sự chỉ định của Southgate. Lewis Cook, Dominic Solanke, Tammy Abraham và Joe Gomez đều được trao cơ hội, thậm chí cả thủ thành vô danh như Angus Gunn cũng có cơ hội được lên tuyển.

Đội bóng của Southgate chính là đội có độ tuổi trung bình thấp thứ 2 tại World Cup 2018. Sự hăng hái của tuổi trẻ được thể hiện rõ ràng, có thể hoàn thiện rất nhiều kĩ năng khác trong tương lai dài ở phía trước.

3/ Chơi với 3 hậu vệ

Ở góc chiến thuật, Southgate thường rất tin vào những quyết định của mình trong việc xoay tua ở đội hình có 3 hậu vệ. Đó là sự lựa chọn táo bạo, đặc biệt khi đội tuyển Anh bất bại tại vòng loại World Cup khi chơi với 4 hậu vệ nhưng Southgate vẫn quyết định dùng 3 hậu vệ với những cầu thủ có phong độ tốt tại giải ngoại hạng Anh.

Ông thử nghiệm chiến thuật này trong trận đấu giao hữu với tuyển Đức vào hồi tháng 3/2017, đó là trận đấu Tam Sư thất bại với tỉ số 0-1, ông đã được khuyến khích dùng chiến thuật này với những gì đã thấy. Vài tháng sau, Southgate đã bắt đầu có sự chuẩn bị cho World Cup.

Southgate nói vào hồi tháng 10 năm ngoái: “Về cách chúng tôi muốn chơi bóng từ phần sân phía dưới, tôi nghĩ rằng ba hậu vệ là lựa chọn tốt hơn. Hệ thống được xây dựng thật sự ổn định và có những biện pháp đơn giản để các tiền vệ có thể chơi tốt hơn.”

4/ Cách triển khai Kyle Walker

Lông mày nháy liên tục khi Southgate sử dùng Kyle Walker ở hành lang cánh phải trong sơ đồ 3 hậu vệ trong trận giao hữu gặp Hà Lan hồi tháng 3 năm ngoái, điều này đã chứng minh cho quyết định đầy cảm hứng của ông. Walker là nhân tố nổi bật ở vị trí mới này, chất lượng kỹ thuật của Walker giúp anh nhanh chóng thích nghi với yêu cầu của Southgate đó là vị trí trung vệ.

Nhưng điều quan trọng nhất khi sắp xếp Kyle Walker vào sơ đồ 3 hậu vệ chính là việc để cho đồng đội cũ của anh ở Tottenham là Kieran Trippier được chơi ở hành lang cánh phải. Trippier chính là cầu thủ chơi hay nhất của Tam Sư tại Nga, anh được giao nhiệm vụ phân bối bóng cho Harry Kane, Harry Maguire và John Stones mỗi khi có những tình huống cố định. Và sự khéo léo trong cách chọn người của Southgate đã được đền đáp.

5/ Văn hóa trong phòng thay đồ

Vài tháng trước, huyền thoại Frank Lampard và Rio Ferdinand đã tiết lộ về nội bộ đội bóng bị chia rẽ và thiếu sự đoàn kết khiến “thế hệ vàng” suy yếu, nhưng Southgate đã có những thay đổi từ trong nội bộ phòng thay đồ cho đến ở trên sân. Những cầu thủ thuộc thế hệ cũ bị loại ra khỏi đội hình và kế hoạch xây dựng sự đoàn kết trong đội đã được nhìn nhận.

Jermain Defoe cho biết: “Khi tôi mới được gọi lên tuyển lần đầu, đội bóng đã bị chia rẽ. Tôi chỉ ngồi với những người bạn của tôi. Không vì bất kỳ lí do cụ thể nào mà nó đã như vậy. Có một sự rung cảm khác từ bây giờ. Đó là những lời nói đùa mọi lúc mọi nơi. Là nhóm những chàng trai chỉ biết làm rối tung lên nhưng đó là hướng đi tốt vì họ không gặp áp lực. Đó là môi trường hoàn toàn khác hẳn.”

Không khí tập luyện của tuyển Anh trở nên vui vẻ hơn trước rất nhiều

Southgate đã thành công trong việc chỉnh đốn văn hóa trong phòng thay đồ. Mối quan hệ với giới truyền thông cũng được cải thiện, những buổi tập luyện thường mang đến môi trường vui vẻ, tinh thần đồng đội cũng đã được bồi dưỡng thêm ở các trại huấn luyện tại Thủy quân lục chiến Hoàng gia Anh. Defoe cho biết thêm: “Điều đó sẽ không bao giờ xảy ra trở lại trong ngày. Bạn nghĩ gì khi gọi David James và Sol Campbell đến trại tập huấn ở trong rừng?”

6/ Kiên quyết dùng Sterling

Gary Neville từng chỉ trích Sterling “thật kinh khủng” nhưng Southgate vẫn kiên quyết dùng anh. Từ những pha bỏ lỡ cơ hội ngon ăn khiến các CĐV đau “điếng người” trong trận gặp Thụy Điển, cho đến việc HLV tuyển Anh phải đứng ra bảo vệ anh và tiếp tục trao cho anh cơ hội, liên tục ca ngợi anh nhiều lần để động viên và làm nhấn mạnh tầm quan trọng của anh trong đội hình.

Sterling liên tục được tin dùng bất chấp mọi chỉ trích từ dư luận

Southgate vẫn tiếp tục ủng hộ Sterling và coi anh là chìa khóa của đội tại Nga. Ông phát biểu sau trận gặp Thụy Điển: “Tôi nghĩ rằng Raheem chính là nền tảng trong lối chơi của đội. Đó là những bước di chuyển, cách chọn vị trí, cách kiểm soát quả bóng, hiệu suất hoạt động của cậu ấy, giúp đội kiếm được những quả đá phạt, quả phạt góc và giúp đội làm tăng nhịp độ của trận đấu.”

Ông xứng đáng nhận được sự tin tưởng để đáp trả lại áp lực đổ dồn về phía Sterling, cả trước và trong khi giải đấu đang diễn ra.

7/ Để Harry Kane mang băng đội trưởng

Quyết định của ông trong việc trao băng đội trưởng khiến nhiều người đặt câu hỏi. Anh ta có trách nhiệm gì? Anh ta có tập trung ghi bàn không?

Tiền đạo của Tottenham gần như đặt một tay vào danh hiệu chiếc giày vàng, anh đã chứng minh những nghi ngờ đó hoàn toàn sai. Tiền đạo 24 tuổi là cầu thủ người Anh đầu tiên ghi được 6 bàn thắng ở một kỳ World Cup kể từ thời của Gary Lineker, và khi anh ấy không thể giúp tuyển Anh thoát khỏi thất bại trước Croatia, tố chất thủ lĩnh của anh thật sự quý giá trong cuộc hành trình vào đến bán kết World Cup. Trong trận gặp Colombia, anh vẫn giữ sự điềm tĩnh trong cú sút penalty ở hiệp đá chính và cả trong loạt đá penalty quyết định. Harry Kane là nhân vật sáng nhất trong đội hình trẻ trung này.

8/ Dàn xếp chiến thuật trong trận gặp Bỉ

Cách chọn đội hình của Southgate trong trận gặp Bỉ ở lượt cuối bảng G tại Kaliningrad đó có phãi là cất toàn bộ những cầu thủ quan trọng nghỉ ngơi hay cố tình thất bại để dễ dàng thực hiện mục tiêu tại World Cup 2018?

Vị trí nhì bảng G vô tình đưa tuyển Anh rơi vào nhánh dễ thở hơn rất nhiều và đối thủ đầu tiên chính là Colombia ở vòng 1/8. Cuối cùng tuyển Anh cũng đã thất bại trước Croatia, cần phải chú ý rằng 3 đội bóng khác lọt vào bán kết đều đã có sự toan tính riêng cho mình ở lượt trận cuối tại vòng bảng.

9/ Giữ cho tinh thần của đội bóng được vui vẻ

Cách xoay tua của Southgate trong trận gặp Bỉ cho phép tất cả các thành viên trong đội có cơ hội được hít thở khí trời ở sân chơi World Cup, nhưng đó không phải là cách duy nhất để bảo toàn lực lượng. Trong buổi phỏng vấn trước trận gặp Bỉ, Southgate liên tục khen ngợi những ngôi sao như Gary Cahill, Danny Welbeck và Phil Jones mặc dù số phút ra sân là quá ít.

Southgate nói sau trận gặp Thụy Điển: “Tôi không thể nói cụ thể hết về các thành viên trong đội và đội ngũ nhân viên khi họ đoàn kết, điều đó thật tuyệt vời. Một số cầu thủ không có nhiều thời gian trên sân như Jones, Cahill và Welbeck đã được rèn luyện về tâm lý chính là lý do lớn đằng sau việc lọt vào vòng bán kết.”
10/ Chuẩn bị cho loạt sút luân lưu

Southgate hiểu rõ nỗi đau thất bại trên chấm phạt đền hơn ai hết, 22 năm kể từ quả đá hỏng trong trận gặp Đức tại Wembley ở bán kết Euro 96, ông đã chuẩn bị rất kĩ lưỡng khi đối mặt với rủi ro phải đá penalty. Đánh bại Colombia trong loạt sút luân lưu chính là trận thắng thứ 2 trong 8 trận gần nhất phải giải quyết bằng loạt sút luân lưu ở các giải đấu lớn.

Jordan Pickford là người hùng của tuyển Anh trong trận gặp Colombia

Trippier, 1 trong 4 cầu thủ ghi bàn tại Nga tiết lộ rằng đội tuyển Anh “tập luyện, tập luyện và tập luyện” cho loạt sút penalty, thậm chí còn tự tạo cho mình kịch bản này khi để cho đôi chân trở nên nặng trĩu ngay trong các buổi tập. Ngoài việc tập luyện ở trên sân, các cầu thủ còn làm việc thường xuyên với chuyên gia tâm lý Pippa Grange để tâm trạng được tốt hơn. Ashley Young miêu tả cách của bà Pippa Grange là điều “không tưởng”.

Thứ tự cầu thủ thực hiện đá penalty cũng đã được sắp xếp từ lâu trước khi đối đầu với Colombia, với Southgate thì mọi thứ “nằm trong tầm kiểm soát”. Ngay cả thủ thành Pickford cũng được hướng dẫn về cách bắt bóng để tránh bị gây gián đoạn từ thủ thành đối phương, và cầu thủ đội tuyển Anh cũng tự động viên cho nhau trước khi trọng tài thổi còi đá penalty. Và đương nhiên, kịch bản tồi tệ của Euro 96 đã không còn nữa.

Vĩnh Toàn