Tranh hạng 3: 'Sao' vẫn có thể lấp lánh

Gốc
Số phận đã đưa đẩy Anh và Bỉ gặp nhau trong trận tranh hạng 3 của World Cup 2018.

Có thể không ít người cho rằng sau cú sốc trước đội tuyển Pháp và Croatia, động lực và tâm lý thi đấu của đoàn quân Bỉ và Anh sẽ sa sút, khó có thể cống hiến một trận đấu hay với nhiều bàn thắng đẹp khi họ gặp lại nhau. Nhận định đó có lý nhưng không hoàn toàn thuyết phục.

Giấc mơ đi xa nhất không thành nhưng giấc mơ gần hơn của Bỉ là giành lấy vị trí thứ 3 cũng còn nhiều ý nghĩa, vì nếu đạt được nó, đây sẽ là thứ hạng cao nhất trong lịch sử tham dự World Cup của Bỉ. Lẽ nào không kiêu hãnh khi hàng loạt cái tên lớn sớm gục ngã mà không được một phút nếm trải mùi vị của sân cỏ bán kết, thậm chí "chết thảm" từ vòng bảng như đương kim vộ địch Đức!

Đội tuyển Bỉ rất vui vẻ trong buổi tập chiều 13-7 Ảnh: REUTERS

Còn nữa. Bóng đá suy cho cùng là sự phô diễn cái đẹp của đấu pháp, kỹ thuật cá nhân, phối hợp đồng đội; của các đợt tấn công pressing vũ bão với những cú sút xa uy lực, những pha đánh đầu dũng mãnh; của những loạt sút luân lưu nghẹt thở; của niềm vui, nỗi buồn, sự giận dữ đan xen ở những phút bù giờ...

Vậy làm sao có thể nói nỗi khát khao của Bỉ nguội lạnh khi toàn bộ sức mạnh và vẻ đẹp của họ chưa được công diễn trọn vẹn? Hơn nữa, ngôi sao Romelu Lukaku vẫn còn cơ hội đua tranh danh hiệu vua phá lưới khi anh đã có 4 bàn thắng trong tay (so với 6 bàn của Harry Kane). Rồi những Eden Hazard, De Bruyne và các cầu thủ khác, họ không thể không "tự giới thiệu" về mình trước thế giới bóng đá, nhất là trước những cặp mắt dò tìm của các câu lạc bộ lừng danh.

Ấp ủ nhiều tham vọng, người Anh khó tránh khỏi suy sụp sau trận đấu mà sự trẻ trung, mạnh mẽ cùng với vũ khí đánh đầu thương hiệu Anh không thể vượt qua bản lĩnh và kinh nghiệm trận mạc của Croatia. Họ đã bộc lộ một lối chơi đơn điệu, thiếu các đợt tấn công đa dạng, những mảng miếng linh hoạt để có thể có nhiều hơn 1 bàn thắng.

Ra sân ở trận cuối, xét nhiều mặt, có thể nói tinh thần người Anh không cao bằng người Bỉ. Nhưng như vậy không có nghĩa là Anh chấp nhận buông bỏ. Tuột vé chung kết sau 52 năm khắc khoải chờ đợi nhưng Anh cũng đã đặt chân vào bán kết sau 28 năm và nếu giành được vị trí thứ 3 World Cup lần này, đó vẫn là niềm vui lớn mà không phải mơ là có.

Nhìn về quá khứ, tuyển đang Anh chiếm ưu thế trong các lần chạm trán Bỉ với 15/22 chiến thắng, hòa 5 và thua 2. Nhưng lúc này tình hình đã khác. Nếu như vào lúc cuộc chơi mở màn, Anh là đội bóng được đánh giá cao hơn thì nay, cái nhìn tích cực cùng những lời tán dương lại dồn về phía Bỉ. Quả thật, đây là thời điểm mà tuyển Bỉ tràn đầy năng lượng nhất với đội hình mạnh đều ở cả ba tuyến cùng với lối chơi biến ảo khó lường.

Trái bóng đang lăn những vòng cuối cùng. Nhiều dự đoán đã sai. Chỉ có thể nói rằng Bỉ và Anh vẫn sẽ dồn hết sức mạnh cho trận đấu thể hiện mình và các ngôi sao - trong đó có Kane và Lukaku - vẫn còn có thể lấp lánh hơn.

Cao Tuấn