Watford - Man City: Chiến đấu cho ngôi đầu bảng

Gốc
Khi phần thưởng cho kẻ thắng là ngôi đầu bảng, dù có thể chỉ là tạm thời, thì cả chủ nhà Watford lẫn đội khách Man City sẽ chiến đấu đến cùng để giành trọn 3 điểm ở vòng 5 Premier League.

Watford - Man City: Chiến đấu cho ngôi đầu bảng - Ảnh 1

Andre Gray (trái), một trong ba tân binh trên hàng công của Watford

Vào đêm 16.9, ngôi đầu bảng ở Premier League sẽ đổi chủ, ít nhất là trong một ngày, sau cuộc chạm trán giữa Watford với Man City tại sân Vicarage Road. “The Citizens” hy vọng sẽ kéo dài thêm chuỗi trận bất bại của họ từ đầu mùa (thắng 3, hòa 1) nhưng đó cũng chính là mục tiêu của “The Hornets” (thắng 2, hòa 2).

Chỉ là một trận đấu khác

Cuộc sống dưới thời của HLV Marco Silva đã bắt đầu một cách suôn sẻ cho Watford, đội bóng mà hàng phòng ngự đã được xây dựng vững chắc hơn trong khi hàng công cũng tỏ ra rất nguy hiểm. “The Hornets” đã gây sốc với chiến thắng 2-0 trước Southampton trong trận đấu ở vòng 4 Premier League hồi cuối tuần qua. Đó là trận đấu mà HLV Silva đã bất ngờ chuyển sang sơ đồ 4-2-3-1 sau khi đã thành công với 4-3-3 ở 3 trận trước đó.

Do vậy, và cũng vì có một số vấn đề về nhân sự, nhiều khả năng HLV Silva sẽ tiếp tục sử dụng sơ đồ 4-2-3-1 cho cuộc đón tiếp Man City với 3 tân binh Andre Gray, Richarlison và Andre Carrillo kết hợp với Tom Cleverley trên hàng công. Ông nói: “Chúng tôi rất vui với mọi thứ mà chúng tôi đã làm cho đến nay, chúng tôi đã giành được những điểm quan trọng cho cuộc chiến của chúng tôi. Điều quan trọng là vẫn bất bại. Chúng tôi đã có những màn trình diễn tốt trong một số trận đấu và chúng tôi cần tiếp tục làm việc cật lực để giành chiến thắng”.

Tuy nhiên, dù không cho rằng trận đấu với Man City sẽ là thử thách lớn nhất với Watford mà “đó chỉ là một trận đấu khác trước một đội bóng tuyệt vời” nhưng không loại trừ khả năng “The Hornets” sẽ phải trả giá cho việc thiếu hụt nhân sự nghiêm trọng ở hàng phòng ngự. Có đến 5 hậu vệ của Watford không thể ra sân vì những lý do khác nhau, gồm Miguel Britos, Craig Cathcart, Sebastian Prodl, Younes Kaboul và Tommy Hoban, đến nỗi HLV Silva có thể buộc phải bố trí Kiko Femenia chơi ở vị trí hậu vệ phải dù anh chỉ vừa mới bình phục chấn thương.

Liệu một hàng hậu vệ chắp vá với Femenia, Jose Holebas, Christian Kabasele và Adrian Mariappa có thể chặn đứng hàng công đã ghi được đến 9 bàn thắng chỉ trong 2 trận đấu gần đây nhất ở mọi giải của Man City?

Hạn chế cơ hội ghi bàn của Watford

Watford - Man City: Chiến đấu cho ngôi đầu bảng - Ảnh 2

Kevin De Bruyne (phải) được HLV Marco Silva của Watford đánh giá là cầu thủ nguy hiểm nhất trong đội hình của Man City

Chắc chắn đó sẽ là bài toán nan giải cho HLV Silva, nhất là khi ông không có một kế hoạch đặc biệt để đối phó với Kevin De Bruyne, cầu thủ mà ông cho là nguy hiểm nhất trong đội hình của Man City. Thế nhưng, “The Citizens” không chỉ có De Bruyne mà họ còn sở hữu một lực lượng tấn công rất hùng hậu với Gabriel Jesus, Sergio Aguero, David Silva, Leroy Sane, Raheem Sterling, Bernardo Silva…

Khi Aguero bắt đầu tìm được tiếng nói chung với Jesus, khi Silva và De Bruyne không còn giẫm chân lên nhau và khi các cầu thủ cánh hoạt động một cách hiệu quả, Man City sẽ trở thành một đối thủ rất đáng sợ, dù HLV Pep Guardiola vẫn cần phải siết chặt lại hàng thủ. Bên cạnh đó, do không phải đối mặt với cơn bão chấn thương như Watford, ông sẽ đem đến sân Vicarage Road một đội hình rất mạnh với hy vọng sẽ giành được chiến thắng để vươn lên chiếm ngôi đầu bảng từ tay của M.U.

Tuy nhiên, HLV Guardiola cũng đánh giá rất cao thành tích của Watford dưới sự dẫn dắt của HLV Silva. Ông nhận xét: “Watford chỉ kém chúng tôi có 2 điểm, họ đã có sự khởi đầu tuyệt vời. Họ đã không thua một trận nào. Tôi rất ấn tượng với màn trình diễn của họ trước Southampton. Họ hoàn toàn thống trị trận đấu. Họ rất nguy hiểm với những cú ném biên, những tình huống cố định và có chất lượng trên hàng công”.

Do vậy, ông cho rằng “bạn phải kiểm soát những tình huống đó ở Premier League vì luôn có rất nhiều cơ hội ném biên, rất nhiều cú đá phạt trực tiếp, rất nhiều quả phạt góc nên nếu bạn không kiểm soát được thì bạn sẽ không giành được kết quả tích cực”.

Nhận ra những điểm mạnh của đối phương để đề ra phương án đối phó có nghĩa là Man City sẽ hạn chế được cơ hội tìm kiếm bàn thắng của Watford. Và như vậy, chỉ cần hàng công của họ khai thác được sự chắp vá trong hàng phòng ngự của Watford thì chiến thắng sẽ chỉ chờ thời gian để đến với Man City.

Tình hình nhân sự

Watford: Miguel Britos bị treo giò trong khi Craig Cathcart, Sebastian Prodl, Younes Kaboul, Tommy Hoban, Roberto Pereyra và Mauro Zarate đều vắng mặt vì chấn thương. Kiko Femenia có thể xuất trận sau khi đã hồi phục.

Man City: Trận đấu với Watford đã đến quá sớm với Vincent Kompany và Yaya Toure khi 2 cầu thủ này chưa hoàn toàn bình phục.

Lịch sử đối đầu

- Watford và Man City chỉ mới gặp nhau có 6 lần ở Premier League, Watford chưa thắng được một trận nào, Man City thắng 4.

- Mùa trước, Man City đã thắng trong cả 2 trận đấu với Watford ở Premier League, 2-0 tại sân Etihad và 5-0 tại sân Vicarage Road.

Nam Khang

Tin nóng

Tin mới